Mais de vinte milhões de aves já foram afetadas por uma epidemia de gripe aviária nos Estados Unidos

Em 11 de abril, os Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças (CDC) anunciaram que mais de 24 milhões de aves, incluindo galinhas, perus e outros animais de fazenda, foram vítimas da gripe aviária durante esta temporada. Esse número inclui tanto os animais afetados pelo vírus quanto os abatidos devido ao surto.

O CDC disse que a doença está atualmente presente em 159 surtos, espalhados por 25 estados diferentes e 98 municípios. Especialistas temem que a epidemia se espalhe ainda mais para outros territórios devido à descoberta de aves selvagens também portadoras do vírus. Um total de 637 aves selvagens infectadas foram identificadas em 31 estados diferentes.


Galinhas em uma fazenda
Créditos 123RF.com

De acordo com a informação, o vírus na origem da epidemia é a gripe aviária H5N1, um vírus conhecido por ser particularmente patogénico.

Existe algum risco para a saúde pública?

Junto com o vírus H7N9, o H5N1 é um dos subtipos mais preocupantes da gripe aviária. Em humanos, sua taxa de mortalidade é particularmente alta, especialmente em jovens.

Embora o H5N1 tenha ceifado vidas em surtos anteriores em outros locais, nenhum caso humano ainda foi relatado nesta temporada na América do Norte. De acordo com o CDC, os riscos para a saúde pública são bastante baixos.

No início deste ano, um caso foi relatado no Reino Unido, mas as autoridades conseguiram impedir a propagação do vírus. Até agora, nenhuma transmissão de humano para humano foi comprovada.

No entanto, para reduzir o risco de contaminação, o CDC recomenda sempre cozinhar bem as aves e os ovos antes do consumo. Você também deve evitar tocar em pássaros selvagens e tomar as precauções necessárias ao manusear pássaros de estimação que passam tempo ao ar livre.

Menos perigoso que os vírus H5N1 anteriores?

Desde 2020, outras partes do mundo, como Europa, Ásia, Oriente Médio, África e Canadá, também enfrentam o vírus H5N1. Esta última tornou-se o subtipo predominante de gripe aviária em todo o mundo a partir do outono de 2021. Durante epidemias nas últimas décadas, alguns casos de transmissão para humanos foram relatados, mas seus números foram relativamente baixos.

Até agora, parece que a cepa circulante do H5N1 não mostra mutações perigosas suficientes que possam alertar os cientistas. O CDC explicou que, até agora, os vírus H5N1 desta temporada não mostram as mudanças observadas no passado que foram associadas a vírus capazes de se transmitir mais facilmente entre aves, infectar humanos facilmente e causar doenças graves neles.

O vírus da gripe aviária H5N1 está entre o que os cientistas pensavam serem prováveis ​​candidatos a uma futura pandemia. Portanto, não é de surpreender que os especialistas em saúde pública estejam preocupados com a situação que afeta atualmente os Estados Unidos.

FONTE: IFLScience

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