Maior abelha do mundo redescoberta depois que duas amostras apareceram online

World’s largest bee rediscovered after two samples appeared online
Maior abelha do mundo redescoberta depois que duas amostras apareceram online

Depois de quase quatro décadas, os pesquisadores redescobriram a maior abelha do mundo, que até agora se acreditava estar extinta. Chamada abelha gigante de Wallace, essa criatura é do tamanho de um polegar humano, de cor preta, e foi descoberta pela primeira vez em meados da década de 1850. Os cientistas viram a abelha viva pela última vez em 1981, mas isso mudou recentemente graças a uma equipe de pesquisadores no norte da Indonésia.

De acordo com o Museu de História Natural de Londres, uma equipe de cientistas partiu em uma missão para localizar a abelha gigante no mês passado, passando cinco dias em uma floresta tropical da Indonésia antes de encontrar uma das criaturas. Foi a primeira vez que os pesquisadores espionaram uma abelha gigante de Wallace (viva) em 38 anos, confirmando que o inseto particularmente grande ainda existe.

Quando comparada à abelha comum, a abelha gigante é quatro vezes maior com uma cor preta. A espécie foi notada pela primeira vez em 1859 pelo naturalista Alfred Russel Wallace, que estava explorando as ilhas North Maluku na Indonésia na época. Wallace conseguiu coletar um espécime gigante de abelha, mas o inseto permaneceria relativamente misterioso nos anos seguintes.

Segundo o Museu de História Natural, a abelha gigante foi encontrada novamente na Indonésia em 1981, naquela época por Adam Messer, um entomologista americano. O trabalho de Messer forneceu aos cientistas suas primeiras observações comportamentais da abelha gigante de Wallace, descobrindo que eles construíam ninhos entre cupins.

Como observado pela primeira vez por Wallace, as abelhas gigantes femininas apresentam mandíbulas incomumente grandes, e Messer descobriu o motivo: essas mandíbulas são usadas para arrancar resina das árvores, que são usadas para alinhar o interior dos ninhos das abelhas. A resina endurecia e impedia que os cupins irritantes entrassem.

Os cientistas voltaram a encontrar a abelha depois que um espécime foi vendido a um colecionador por mais de US $ 9 mil, seguido logo depois por outra venda por US $ 4 mil.

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