Lunar Flashlight da NASA irá procurar gelo em crateras da lua escura

Lunar Flashlight da NASA irá procurar gelo em crateras da lua escura

A NASA está se preparando para enviar astronautas para a Lua como parte do programa Artemis. Um desafio que os astronautas que participam desse programa enfrentará a possibilidade de obter suprimentos suficientes para uma missão prolongada, principalmente a água. A água é um recurso muito pesado, porém crítico, difícil de enviar da Terra.

Os exploradores podem conseguir gelo na lua para derreter e filtrar a água potável e produzir combustível de foguete. A NASA tem uma espaçonave chamada Lunar Flashlight, que é um CubeSat, aproximadamente do tamanho de uma maleta que será usada para procurar gelo de superfície que ocorre naturalmente no fundo de crateras na lua. Essas crateras nunca viram a luz do sol.

A espaçonave Lunar Flashlight é um demonstrador de tecnologia que visa alcançar vários pioneiros tecnológicos. O objetivo é ser a primeira missão a procurar gelo de água usando lasers. Também será a primeira nave espacial a usar um propulsor “verde”. Esse propulsor verde é um novo tipo de combustível que é mais seguro de transportar e armazenar do que o propulsor hidrazina mais comumente usado na espaçonave.

A lanterna lunar orbitará a superfície da lua por dois meses e usará um refletômetro de quatro laser usando comprimentos de onda no infravermelho próximo que são prontamente absorvidos pela água para identificar quaisquer acúmulos de gelo na superfície. Os lasers refletirão de volta para a espaçonave à medida que brilharem nas regiões permanentemente sombreadas do Pólo Sul da Lua, se atingirem a rocha e sinalizarem a falta de gelo. No entanto, se o laser for absorvido, isso indicará que as bolsas de gelo existem.

A NASA diz que o satélite só poderá fornecer informações sobre a presença de gelo na superfície, não abaixo dele. A lanterna lunar será uma das 13 cargas secundárias a bordo da missão Artemis I. As missões robóticas à Lua começarão em 2021, com os humanos retornando em 2024.

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