LRO da NASA espia moléculas de água se movendo ao redor do dia na lua

LRO da NASA espia moléculas de água se movendo ao redor do dia na lua

A NASA alavancou um instrumento que está a bordo do Lunar Reconnaissance Orbiter chamado Lyman Alpha Mapping Project ou LAMP. Esse instrumento pode medir a camada de moléculas que são temporais grudadas na superfície da lua, permitindo que ele relate mudanças na hidratação lunar ao longo de um dia.

A lua, no passado, era considerada árida, com qualquer água existente na Lua sendo presa como bolsões de gelo em crateras que estão permanentemente sombreadas nos pólos da lua. O que sabemos agora é que a água superficial é encontrada em bolsas de moléculas que estão ligadas ao solo lunar.

A quantidade de água e a localização da água mudam à medida que o dia passa. A água é mais comum em latitudes mais altas, de acordo com a NASA, mas as moléculas se movem ao redor da superfície da lua enquanto aquece. As moléculas de água permanecem ligadas ao solo lunar até que a temperatura da superfície chegue ao pico próximo ao meio dia lunar.

Quando esse pico de temperatura atinge, as moléculas dessorbem termicamente e podem saltar para qualquer local próximo, frio o suficiente para que a molécula fique ou preencha a atmosfera da lua. O modo de coleta de luz do LAMP foi convertido recentemente para permitir que o instrumento meça os sinais refletidos no dia lunar de maneira mais precisa, permitindo um rastreamento melhor de onde a água está e quanto está presente.

Quanto à origem das moléculas de água na superfície lunar, os cientistas levantam a hipótese de que a fonte são íons hidrogênio no vento solar. No entanto, se isso era verdade quando a lua está atrás da Terra e protegida do vento solar, a NASA diz que a “torneira de água” deve desligar, mas não o faz. As observações da LAMP sugerem que a água se acumula ao longo do tempo, em vez de “chover” na superfície lunar pelo vento solar. Os cientistas dizem que os dados mais recentes do LAMP são importantes para melhorar nossa compreensão do ciclo lunar da água.

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