LRO da NASA espia moléculas de água se movendo ao redor do dia na lua

NASA’s LRO spies water molecules moving around dayside of the moon
LRO da NASA espia moléculas de água se movendo ao redor do dia na lua

A NASA alavancou um instrumento que está a bordo do Lunar Reconnaissance Orbiter chamado Lyman Alpha Mapping Project ou LAMP. Esse instrumento pode medir a camada de moléculas que são temporais grudadas na superfície da lua, permitindo que ele relate mudanças na hidratação lunar ao longo de um dia.

A lua, no passado, era considerada √°rida, com qualquer √°gua existente na Lua sendo presa como bols√Ķes de gelo em crateras que est√£o permanentemente sombreadas nos p√≥los da lua. O que sabemos agora √© que a √°gua superficial √© encontrada em bolsas de mol√©culas que est√£o ligadas ao solo lunar.

A quantidade de água e a localização da água mudam à medida que o dia passa. A água é mais comum em latitudes mais altas, de acordo com a NASA, mas as moléculas se movem ao redor da superfície da lua enquanto aquece. As moléculas de água permanecem ligadas ao solo lunar até que a temperatura da superfície chegue ao pico próximo ao meio dia lunar.

Quando esse pico de temperatura atinge, as moléculas dessorbem termicamente e podem saltar para qualquer local próximo, frio o suficiente para que a molécula fique ou preencha a atmosfera da lua. O modo de coleta de luz do LAMP foi convertido recentemente para permitir que o instrumento meça os sinais refletidos no dia lunar de maneira mais precisa, permitindo um rastreamento melhor de onde a água está e quanto está presente.

Quanto √† origem das mol√©culas de √°gua na superf√≠cie lunar, os cientistas levantam a hip√≥tese de que a fonte s√£o √≠ons hidrog√™nio no vento solar. No entanto, se isso era verdade quando a lua est√° atr√°s da Terra e protegida do vento solar, a NASA diz que a “torneira de √°gua” deve desligar, mas n√£o o faz. As observa√ß√Ķes da LAMP sugerem que a √°gua se acumula ao longo do tempo, em vez de “chover” na superf√≠cie lunar pelo vento solar. Os cientistas dizem que os dados mais recentes do LAMP s√£o importantes para melhorar nossa compreens√£o do ciclo lunar da √°gua.

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