Logitech Harmony Express coloca Alexa em um controle remoto universal: Hands-on

Em vez de manipular os controles remotos, a Logitech deseja que você os entregue ao Alexa. Esse é o objetivo do novo Logitech Harmony Express, de qualquer maneira, um controle remoto simplificado com Alexa dentro, que esconde um controle de entretenimento doméstico enganosamente capaz por trás de uma seleção minimalista de botões.

Tradicionalmente, os controles remotos Logitech Harmony são um frenesi de botões. Certamente poderoso, se você estava disposto a gastar o tempo configurando tudo, mas dificilmente fácil de usar para quem quer apenas ligar a TV, abrir o Netflix e assistir. Esse nível de facilidade de uso exigia uma abordagem diferente.

A resposta da Logitech é o Harmony Express. Em vez de uma longa laje coberta por algumas dúzias de botões, é uma pastilha amiga da palma com apenas o essencial. Na parte superior, há um painel de navegação, enquanto abaixo estão as teclas inicial, traseira, menu, reproduzir / pausar, avançar e retroceder, volume e silenciar.

Essa redução é possível porque Alexa está à espreita por dentro. Pressione e mantenha pressionado o botão de seleção central e – com um anel azul familiar aceso ao redor – o assistente da Amazon começa a ouvir. Você pode fazer qualquer pergunta que você possa fazer sobre um alto-falante inteligente da Echo, como previsão do tempo ou conhecimento geral, mas a Logitech também adicionou comandos específicos de entretenimento.

Há uma habilidade Logitech Harmony para Alexa há algum tempo. O Harmony Express, no entanto, adota uma abordagem muito diferente de como o controle remoto interage com o que está dentro e ao redor do seu gabinete de TV.

Com um controle remoto Harmony regular, você cria atividades. Uma delas, digamos, assistindo a um filme no iTunes, que liga sua TV, seu receptor, sua Apple TV, ajusta as configurações de som surround e talvez até ajusta a iluminação inteligente. Você pode ter outra atividade esportiva, uma para Blu-ray e várias outras para diferentes maneiras de usar o sistema de entretenimento doméstico.

Uma configuração mais inteligente e rápida

O Harmony Express lida com as coisas de maneira diferente: em essência, você diz o que tem e qual dispositivo está conectado a qual porta e, em seguida, descobre as atividades em si. No meu caso, depois de conectar o hub do Harmony Express e conectar o blaster de infravermelho, e depois conceder acesso à minha conta Amazon para controle do Alexa, o aplicativo da Logitech examinou minha rede doméstica em busca de dispositivos compatíveis.

Você os vê apresentados em uma lista longa, com todas as suas TVs, decodificadores, receptores e barras de som e outros dispositivos. Depois, é necessário selecionar quais deles estão na mesma sala e arrastar e soltar os dispositivos individuais para corresponder ao HDMI ou a outras entradas da sua TV ou projetor. Como o Harmony Express sabe onde a Apple TV está conectada, por exemplo, quando você pede ao Alexa para “Ir para a Apple TV”, ela pode ligar a TV, ativar o decodificador da Apple e mudar para a entrada correta.

O mesmo vale para os canais de TV. Se você possui TV a cabo, satélite ou over-the-air, uma vez que o Harmony Express conheça seu provedor e local, ele poderá mudar para o canal correto para você. “Ir para ESPN”, por exemplo, o levará automaticamente ao número do canal correto.

Não é incomum ter várias maneiras de assistir ao mesmo serviço de streaming atualmente: sua TV inteligente pode ter um aplicativo Netflix, por exemplo, assim como sua Apple TV e seu Fire TV Stick. O Harmony Express permite misturar e combinar as cargas por padrão quando você solicita cada serviço. Essa é a teoria, pelo menos. Eu tive alguns problemas com a TV inteligente Hisense que estava tentando usar; Alexa simplesmente não conseguiu encontrar seu aplicativo Netflix.

Se você já possui um Echo, poderá usá-lo para interagir com o Harmony Express, desde que os defina na mesma sala. Você pode usar vários kits do Harmony Express na mesma conta, mas cada controle remoto está vinculado ao seu quarto individual. Da mesma forma, você pode ter os controles remotos tradicionais do Harmony e o Harmony Express ao mesmo tempo, mas eles não interagirão.

O Harmony Express possui um alto-falante integrado para as respostas de Alexa, mas não pode ser usado para transmitir música ou fazer chamadas em viva-voz.

O futuro é ainda mais inteligente

No momento, a equipe da Logitech tem três usos principais em mente para o Harmony Express. Isso é ligar e desligar o equipamento A / V, alternar canais e acessar aplicativos. Mais adiante, porém, há um controle de voz mais ambicioso planejado.

Isso poderia envolver pedir um show específico ou evento esportivo e fazer com que Alexa o encontrasse em um canal ao vivo ou sob demanda, explicou-me Ian Crowe, diretor sênior de controles remotos do Harmony. As legendas também estão sendo analisadas. A Logitech também “permanece tentada” pelo Assistente do Google, Crowe me disse, mas a Alexa “nos deu um pouco mais do que precisávamos” hoje.

Mais adiante, porém, a Logitech não está descartando uma caixa equipada com o Assistente do Google ou mesmo uma que possa executar vários assistentes. “Certamente é nossa esperança ter o mesmo hardware para permitir que o consumidor troque”, sugeriu Crowe.

Por enquanto, no entanto, o Harmony Express se concentra no básico. Isso não quer dizer que seus recursos sejam assombrosos: a capacidade de fazer o ping do controle remoto e fazê-lo tocar entre as almofadas do sofá pode economizar a caça frustrada, e os estimados 1-2 meses de duração da bateria são sólidos. O fato de que, diferentemente de um eco, o Alexa só está ouvindo quando você pressiona ativamente o botão do Harmony Express pode ajudar a pacificar aqueles que estão preocupados com os alto-falantes inteligentes da Amazon.

Os viciados em home theater ainda podem querer seguir o mundo altamente personalizável do controle remoto Harmony. Para todos os outros, no entanto, o Harmony Express faz um trabalho impressionante de cortar os cabos e a sobrecarga remota e levá-lo ao que deseja assistir muito mais rapidamente. Por US $ 249,99, não é barato o suficiente para ser uma adição fácil à casa inteligente, mas a conveniência pode muito bem convencê-lo de que vale a pena.

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