LightSail 2 entra em órbita a bordo do Falcon Heavy em junho

A Sociedade Planetária anunciou que sua próxima geração de satélites de propulsão a luz será lançada no próximo mês. O LightSail 2 entrará em órbita a bordo de um foguete SpaceX Falcon Heavy, programado para decolar em 22 de junho a partir do Kennedy Space Center, na Flórida. Uma vez que a espaçonave LightSail 2 estiver em órbita, ela lançará uma vela solar do tamanho de um anel de boxe destinado a propulsão do satélite usando fótons solares.

A Planetary Society diz que este lançamento é a acumulação de um projeto de uma década que tem suas origens ligadas aos três engenheiros / cientistas que fundaram a empresa em 1980. Esses cientistas eram Carl Sagan, Bruce Murray e Louis Friedman. Se a missão for bem sucedida, o LightSail 2 será a primeira espaçonave a elevar sua órbita ao redor da Terra usando a luz solar.

A luz não tem massa, mas possui um momento que pode ser transferido para outros objetos. A vela solar visa aproveitar esse momento de propulsão. O LightSail 2 planeja demonstrar a aplicação de navegação solar para o CubeSats.

O CubeSats é uma pequena nave espacial padronizada que tornou o voo espacial mais acessível para acadêmicos, governos e instituições privadas. O LightSail 2 está viajando para o espaço a bordo da missão DoD Space Test Program-2. Essa missão está enviando 24 naves espaciais em três órbitas diferentes. O LightSail 2 será incluído no Prox-1, uma espaçonave projetada pela Georgia Tech que foi construída para demonstrar operações de encontro próximo com outras espaçonaves.

O Prox-1 exibirá o LightSail 2 sete dias após seu lançamento. Alguns dias após a realização de várias verificações de saúde e status, o Lightsail 2 implantará seus quatro painéis solares de dois lados. Cerca de um dia depois, quatro barreiras metálicas se desenrolam junto com quatro velas triangulares Mylar. A área combinada das velas é de 32 metros quadrados. O impulso contínuo da vela solar deve elevar a órbita do LightSail 2 em um valor mensurável por cerca de um mês após a implantação da vela.

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