LEGO como isolamento: melhor, mais barato que o padrão da indústria

Os estudantes de física da Universidade de Lancaster fizeram um estudo que revelou um choque sobre os tijolos LEGO padrão disponíveis no mercado. O material com o qual os tijolos LEGO são feitos *, bem como o método com o qual os tijolos LEGO se conectam, criaram um elemento de teste perfeito para a condutividade térmica. Eles criaram estruturas feitas de LEGO e testaram suas habilidades para isolar elementos do frio extremo. Além de isolarem, eles fornecem suporte sólido sem adesivo de terceiros – eles são seus próprios conectores!

Devido ao poder de fixação da geometria de intertravamento do tijolo LEGO, nenhum outro material é necessário para manter uma estrutura LEGO unida. Não é necessária cola – os tijolos se mantêm firmes. Como os tijolos LEGO são construídos com extrema precisão, é simples criar uma estrutura em um ambiente de teste e recriar essa estrutura com novos tijolos.

“Não há razão para a condutividade térmica do ABS a granel ser muito diferente de outros materiais poliméricos”, disse JMA Chawner no estudo publicado hoje. “Em vez disso, propomos que a condutividade térmica extremamente baixa da estrutura possa ser atribuída à conexão sólido-sólido de alta resistência entre blocos.”

Esta solução se concentra na forma, e não no material. O material é plástico ABS, um material muito mais barato que as alternativas geralmente usadas em experimentos térmicos hoje em dia. Como o plástico ABS é um material de base amplamente utilizado na impressão 3D hoje em dia, ele pode ser obtido com baixo custo.

Enquanto o estudo se concentrou no tijolo LEGO padrão, os pesquisadores esperam que isso seja apenas o começo. Poderiam ser feitas alterações estruturais futuras no tijolo básico para expandir o poder de isolamento térmico do original, ainda melhor do que o tijolo LEGO hoje.

A estrutura padrão do tijolo LEGO não é protegida pela lei de patentes, pois as últimas patentes “subjacentes” originais para o tijolo expiraram no ano de 1978. Por esse motivo, desde que nenhum elemento de marca LEGO esteja incluído, qualquer pessoa pode criar o padrão conectando tijolos do sistema “pregos e tubos” sem obter permissão especializada.

Para obter mais informações sobre o estudo mencionado acima, dê uma olhada no seguinte artigo: Chawner, JMA, Jones, AT, Noble, MT et al. Estruturas de blocos LEGO como isolador térmico sub-Kelvin. Sci Rep 9, 19642 (2019) doi: 10.1038 / s41598-019-55616-7 e comece sua casa LEGO agora!

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