Laser espacial da NASA mapeado perda de gelo nos últimos 16 anos

Laser espacial da NASA mapeado perda de gelo nos últimos 16 anos

A NASA faz observações das camadas de gelo da Antártica e da Groenlândia nos últimos 16 anos. A ferramenta que a NASA vem usando é o instrumento laser mais avançado para observação da Terra que já foi colocado no espaço conhecido como Gelo, Nuvem e Satélite de Elevação Terrestre 2 (ICESat-2) lançado em 2018, combinado com medições realizadas pelo ICESat original lançado em 2003 e operados até 2009. Os pesquisadores descobriram que as pequenas quantidades de ganho de gelo no leste da Antártica foram diminuídas pelas enormes perdas de gelo no oeste da Antártida.

Os cientistas dizem que a perda de gelo da Antártica, juntamente com o encolhimento da camada de gelo na Groenlândia, foi responsável por 0,55 polegadas de aumento do nível do mar entre 2003 e 2019. Isso é um pouco menos de 1/3 da quantidade total de aumento do nível do mar observada nos oceanos do mundo. A combinação de dados dos dois satélites permitiu que os pesquisadores gerassem um retrato abrangente das complexidades da mudança da camada de gelo.

O estudo descobriu que a camada de gelo da Groenlândia perdeu uma média de 200 gigatoneladas de gelo por ano, e a camada de gelo da Antártica perdeu uma média de 118 gigatoneladas de gelo por ano. Os cientistas dizem que uma única gigatonelada de gelo é suficiente para encher 400.000 piscinas olímpicas. O instrumento que o ICESat-2 usa um altímetro a laser que envia 10.000 pulsos de luz o segundo para a superfície da Terra e calcula quanto tempo leva para o sinal retornar ao satélite em um bilionésimo de segundo.

A alta taxa de pulsos permite um mapa denso de elevação sobre a folha, fornecendo alta precisão que permite aos cientistas determinar quanto uma folha de gelo muda ao longo de um ano para uma polegada. Os cientistas tiveram que criar um novo modelo para converter a mudança de volume em mudança de massa, para permitir o cálculo da densidade nas camadas de gelo e permitir o cálculo da perda de massa total.

A equipe diz que, enquanto na Antártida, o interior do continente está vendo a camada de gelo engrossar, as perdas nas margens do continente superam qualquer ganho obtido pelo interior. A equipe afirma que as perdas de gelo nas margens do continente se devem a um oceano em aquecimento. Na Groenlândia, as geleiras costeiras perderam gelo significativo, com as geleiras Kangerlussuaq e Jakobshavn perdendo 14 a 20 pés de altitude por ano.

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