Lançamento do telescópio Webb da NASA começa a contagem regressiva de 1 ano

Lançamento do telescópio Webb da NASA começa a contagem regressiva de 1 ano

Daqui a um ano, a NASA lançará um telescópio chamado Webb. O nome completo deste telescópio é o Telescópio Espacial James Webb e é o sucessor do Telescópio Hubble. O Hubble mudou a maneira como vemos o universo orbitando a Terra e observando o espaço em comprimentos de onda ópticos e ultravioletas. A órbita de Webb não estará em torno de nossa Terra, mas de nosso Sol, e ampliará ainda mais nossa visibilidade nas estrelas, capturando dados em infravermelho.

Nossa Terra está a 150 milhões de quilômetros do Sol. O Hubble orbita a Terra a 570 km, e a nossa Lua orbita a 384.400 km. Webb será lançado a 1,5 milhão de quilômetros, até o segundo ponto Larange, também conhecido como L2. A essa distância, Webb não orbitará mais a Terra, orbitará o Sol. Webb permanecerá no mesmo local em relação à Terra, seguindo ao lado da Terra enquanto ambos orbitam o Sol.

Este não é o único equipamento fabricado pelo homem a operar na L2. O outro foi o Observatório Espacial Herschel, operado de 2009 a 2013. Herschel foi o maior telescópio infravermelho já lançado. A Herschel encerrou a operação em abril de 2013 porque dependia de refrigerante e … o refrigerante acabou.

Webb aprimora as habilidades de Abaixo, você encontrará algumas comparações simples que descrevem as diferenças entre os três bits de hardware.

– Herschel: faixa de comprimento de onda de 60 a 500 mícrons
– Herschel: espelho a 3,5 metros
– Webb: Faixa de comprimento de onda de 0,6 a 28,5 mícrons
– Webb: Espelho 6,5 metros
– Hubble: faixa de comprimento de onda de 0,8 a 2,5
– Hubble: Espelho 2.4 metros

De acordo com a NASA: “Os intervalos de comprimento de onda foram escolhidos por diferentes ciências: Herschel procurou os extremos, as galáxias mais ativamente formadoras de estrelas, que emitem a maior parte de sua energia no IR distante. Webb encontrará as primeiras galáxias a se formar no universo primitivo, para as quais precisa de extrema sensibilidade no quase IR. ”

A luz leva tempo para viajar, então a luz que vemos saltando ou emitindo algo mais próximo de nós começou sua jornada mais recente do que algo que vemos mais longe. Um ser humano pode ver nosso Sol – essa luz começou a emitir-se cerca de 8 minutos antes de atingir nosso olho.

Um telescópio capaz de ver mais longe também pode ver mais longe no tempo, por assim dizer. De acordo com a NASA, o Hubble pode ver o equivalente a “galáxias infantis”, enquanto Webb poderá ver “galáxias infantis”. Com Webb, poderemos ver as primeiras estrelas que surgiram em nosso universo.

No momento em que este artigo é publicado, em 30 de março de 2020, permanece o plano de que o lançamento da NASA para Webb esteja agendado para 30 de março de 2021. Daqui a um ano. Situações como a nossa atual pandemia global com o COVID-19 podem mudar muito entre agora e depois, mas o plano (por enquanto) permanece o mesmo. Cruze os dedos e espere o melhor!

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