Lançamento do LightSail 2 esperado até 24 de junho

Lançamento do LightSail 2 esperado até 24 de junho

LightSail 2 é uma espaçonave histórica que está sendo trabalhada na The Planetary Society na última década. A sonda que levava o LightSail 2 deveria ser lançada em 22 de junho, mas esse lançamento foi adiado e agora acontecerá antes de 24 de junho de 2019. O LightSail 2 entrará em órbita como parte da missão do Programa de Teste Espacial-2 da Força Aérea.

O foguete que levará a espaçonave para a órbita é um Falcon Heavy; a missão será decolada no Complexo de Lançamento 39A no Centro Espacial Kennedy, na Flórida. Lightsail 2 é a primeira nave espacial pequena propelida apenas pela luz solar. A Planetary Society financiou a missão com milhares de entusiastas de todo o mundo, ajudando a pagar a conta.

O objetivo do LightSail 2 é provar que a espaçonave pode ser impulsionada apenas pela luz do sol, uma fonte de energia gratuita e ilimitada. A sonda tem uma vela solar fina do tamanho de um ringue de boxe que será implantado assim que estiver em órbita.

O objetivo da missão é se tornar a primeira espaçonave a elevar sua órbita usando a luz solar. A luz não tem massa, mas possui um momento que pode ser transferido para outros objetos. Os cientistas esperam usar esse momento para propulsão da espaçonave.

A missão demonstrará a viabilidade do uso da vela solar como método de propulsão para o CubeSats. O LightSail 2 é uma pequena nave espacial que fica dentro do Prox-1, uma nave espacial projetada para demonstrar operações de encontro próximo com outras naves espaciais. O Prox-1 deve implantar o LightSail 2 sete dias após seu lançamento. Os primeiros dias após o lançamento serão usados ​​para realizar verificações na espaçonave. O material da vela é mylar e levará cerca de um mês para a luz do sol aumentar a órbita do LightSail 2 em uma quantidade mensurável.

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