KIC 8462852: Pesquisadores acreditam ter resolvido o mistério da estrela

KIC 8462852 Muita tinta foi derramada desde o final do ano passado, mas os pesquisadores acreditam que finalmente encontraram uma explicação racional para o fenômeno.

Essa estrela começou a ganhar manchetes em outubro de 2015. Ao analisar o sistema com o Kepler, os astrônomos notaram estranhas variações no nível de luminosidade de sua estrela, com quedas de até 20% em períodos de cinco a oitenta dias.

KIC 8462852

Não é realmente uma revelação, mas quando um planeta orbita em torno de sua estrela, a luminosidade desta sofre uma diminuição.

KIC 8462852, a estrela de todas as variações

Kepler, por sua vez, usa essas variações para determinar a presença de exoplanetas nos sistemas pelos quais é responsável. No entanto, em tempos normais, essas variações não ultrapassam 1%.

Após essa descoberta, muitos pesquisadores analisaram o caso dessa estrela na tentativa de explicar essas fortes variações.

Tabetha Boyahian, uma talentosa pesquisadora da Universidade de Yale, conduziu sua própria investigação, mas não conseguiu encontrar uma explicação realista. Por falta de algo melhor, ela pediu ajuda a um de seus colegas, um certo Jason Wright.

Em entrevista ao The Atlantic, o homem mencionou a possível presença de uma megaestrutura feita por outra civilização inteligente. A informação se espalhou rapidamente pela web. KIC 8462852 tornou-se então uma verdadeira celebridade.

A NASA imediatamente abriu uma investigação. Depois de cruzar os dados coletados pelo Kepler com os do Spitzer, um telescópio inteiramente dedicado ao infravermelho, ela chegou à conclusão de que essas variações talvez fossem produzidas pela passagem de um enxame de cometas.

Bradley Shaefer, pesquisador da Universidade de Louisiana, partiu então para estudar todos os cometas observados pelo homem para testar a viabilidade dessa teoria. Ele rapidamente chegou à conclusão de que estes últimos eram perfeitamente incapazes de influenciar a luminosidade de uma estrela a tal ponto. Para criar tais variações, esse enxame teria que ser composto de pelo menos 648.000 cometas com um diâmetro de 200 quilômetros.

De torção a torção

Houve uma nova reviravolta algumas semanas depois, quando vários pesquisadores produziram um estudo contraditório. Depois de desmantelar o modelo matemático de suas conferências, eles alegaram ter encontrado variações semelhantes em outros sistemas.

Josh Simon e Ben Montet conduziram sua própria investigação em paralelo. Depois de consultar várias leituras, eles finalmente descobriram que KIC 8462852 havia perdido cerca de 1% de seu brilho total durante os primeiros três anos de sua observação, antes de experimentar uma queda adicional de 2% nos próximos seis meses, seguido por um longo período de estabilização. . Um fenômeno único, mais uma vez.

Esta descoberta teve o efeito de um novo terremoto na comunidade científica.

Intrigados com esses fenômenos, uma equipe de pesquisadores da Universidade de Illinois realizou um estudo de longo prazo para tentar encontrar uma explicação para eles. Para isso, eles estudaram como os obscurecimentos observados se relacionavam entre si e, em seguida, desenvolveram vários modelos matemáticos antes de aplicá-los aos dados coletados pelos vários telescópios que examinam a área.

Os cientistas então perceberam que esses fenômenos correspondiam a um modelo conhecido: estatísticas de avalanche. Um padrão frequentemente associado a transições de fase.

Uma história de transições de fase

Simplificando, em física, as transições de fase referem-se à transformação de um sistema pela variação de um parâmetro externo. O exemplo mais simples é a ebulição.

Quando você coloca água em uma panela, ela não muda de estado. No entanto, basta acender um fogo abaixo para aumentar sua temperatura e ao mesmo tempo causar variações significativas. O corpo realmente passará do estado líquido para o estado gasoso e isso resultará na formação de bolhas em sua superfície. Um estágio de transição, então.

Segundo Karin Dahmen, uma das integrantes da equipe, o KIC 8462852 também poderia estar enfrentando uma transição de fase e isso explicaria os estranhos fenômenos observados pelos pesquisadores. Segundo ela, os materiais internos da estrela estariam em transição por causa de poderosas erupções solares ocorrendo em sua superfície, erupções que teriam o efeito de bloquear temporariamente a luminosidade da estrela.

Em outras palavras, essas famosas variações não seriam produzidas por uma megaestrutura extraterrestre ou mesmo por um gigantesco enxame de cometas, mas pela atividade da estrela. Uma atividade mais sustentada e… mais errática.

O estudo completo pode ser encontrado neste endereço.

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