KIC 8462852: Mistério finalmente resolvido?

o NASA confirmou os resultados do estudo realizado pela Universidade do Arizona sobre KIC 8462852. A estrela, portanto, não abrigaria nenhuma estrutura extraterrestre e as estranhas variações de luminosidade detectadas no sistema seriam, portanto, causadas pelo disco de poeira.

KIC 8462852 não está perto de nós. A estrela está de fato localizada na constelação de Cygnus e, portanto, a pouco mais de mil anos-luz do nosso próprio sistema.

KIC 8462852

Em 2015, uma equipe de astrônomos usou o Kepler para observá-lo e detectaram estranhas variações de luz, variações irregulares.

KIC 8462852, uma estrela que fascina a comunidade científica

O Kepler não é um telescópio comum e foi desenvolvido para facilitar a busca de exoplanetas. Para isso, o aparelho conta com o método de trânsito e, assim, observa permanentemente toda uma região da Via Láctea para identificar a menor variação na luz de suas estrelas, variação na maioria das vezes explicada pela passagem de um ou mais corpos em frente dele.

Os dados capturados por seus instrumentos são então enviados para as equipes no terreno antes de serem compartilhados em uma plataforma colaborativa chamada Planet Hunters, uma plataforma que permite que astrônomos amadores forneçam ajuda e suporte aos cientistas.

Ao analisar estes dados, vários utilizadores da plataforma identificaram assim variações anormais ao nível do KIC 8462852, variações que resultam em quedas episódicas de brilho na ordem dos 20%.

Vários astrônomos confirmaram sua descoberta, mas ninguém foi capaz de fornecer uma explicação para o fenômeno e alguns pesquisadores começaram então a evocar a possível presença de uma estrutura artificial no sistema, uma estrutura dotada de um funcionamento próximo da famosa esfera de Dyson.

Nos meses seguintes, vários especialistas se debruçaram sobre esse enigma e muitas outras teorias racionais surgiram. No entanto, nenhum deles pôde ser comprovado.

Uma nuvem de poeira na origem das variações de luz?

No início deste ano, a Universidade do Arizona, portanto, realizou sua própria investigação e dois pesquisadores do estabelecimento usaram Swift e Spitzer para observar a radiação ultravioleta da estrela e o infravermelho emitido pelos objetos localizados em seus arredores.

Depois de confirmar as variações de luz observadas com Kepler, os cientistas descobriram variações significativas no ultravioleta e no infravermelho. Intrigados, eles trabalharam em várias simulações e acabaram por determinar que estas eram possivelmente causadas pela presença de uma vasta nuvem de poeira ao redor da estrela, uma nuvem com um período orbital de setecentos dias.

O estudo foi imediatamente submetido ao Astrophysical Journal e suas conclusões foram verificadas – depois validadas – por astrônomos independentes antes de serem submetidos à NASA para verificação final.

A agência espacial americana demorou, mas acabou dando seu veredicto e, portanto, validou as conclusões dos astrônomos, embora expressando algumas reservas. Segundo a NASA, se essa famosa nuvem pode explicar as variações episódicas na luminosidade da estrela, resta saber como ela pode ter causado tal queda.

Como resultado, a agência acredita que mais estudos sobre a estrela são necessários nos próximos anos para desvendar esse mistério final.

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