Júpiter encontrou um primo, fora do sistema solar

Uma técnica de observação de última geração, chamada interferometria óptica, permitiu pela primeira vez ao ESO (Observatório Europeu do Sul) observar diretamente as características de um exoplaneta localizado a 129 anos-luz da Terra.

Com este primeiro uso da interferometria óptica, os astrônomos estão conseguiu medir identificar a composição da atmosfera de HR8799eum exoplaneta orbitando a estrela HR8799 que está localizado na constelação de Pegasus.

Júpiter encontrou um primo, fora do sistema solar

este planeta gigante de gás descoberto em 2010 é imenso, e representa entre 5 a 10 vezes a massa de Júpiter, que é o maior planeta do nosso sistema solar. O que levou os cientistas a chamá-lo de “super Júpiter“.

Um gigante gasoso onde não seria bom viver

O primo de Júpiter é um exoplaneta que ainda é relativamente jovem. Na verdade, tem apenas cerca de 30 milhões de anos, dando aos cientistas oportunidades infinitas de estudar os estágios iniciais da evolução de um planeta gasoso.

Observando a atmosfera de HR8799e revelou uma tempestade planetária composta por nuvens de ferro e poeira de silicato, além de uma maior taxa de monóxido de carbono do que metano. Os cientistas pensam que este planeta é um gigantesco bola de gás iluminada internamente, com raios de luz quente rodopiando através de tempestades de nuvens escuras”.

A combinação da energia que o planeta libera com um significativo “efeito estufa” faria com que a temperatura em sua superfície chegasse a 1000°C, o que o torna um objeto totalmente inóspito.

As possibilidades oferecidas pela interferometria óptica

Observando HR8799e foi possível com a técnica revolucionária no campo da astronomia chamada interferometria.

Combinar a luz de vários telescópios separados observando um único alvo resulta em um instrumento com resolução e sensibilidade muito altas.

Quatro telescópios foram assim utilizados no âmbito da observação de HR8799e, e as possibilidades oferecidas por esta técnica abrem caminho para perspectivas muito boas para o estudo de exoplanetas e suas atmosferas. Novas descobertas que nos dirão mais sobre o que o universo ainda guarda também não devem ser descartadas.

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