Júpiter: a mancha vermelha imortalizada por Juno

Juno, uma sonda da NASA, foi enviada a Júpiter no início de julho de 2017 para realizar um sobrevoo a uma altitude de 3.500 km. Com uma altitude tão baixa, a sonda conseguiu capturar um fenômeno extraordinário já relatado por Jean-Dominique Cassini no século XVII: um gigantesco anticiclone. Suas dimensões extraordinárias de doze mil quilômetros de comprimento e quinze mil quilômetros de largura o tornam um dos fenômenos mais incomuns do sistema solar.

Dentro dessa megatempestade, o vento sopra a uma velocidade de setecentos quilômetros por hora. É de fato uma anomalia atmosférica cujas imagens a câmera de Juno está coletando.

tarefa de Júpiter

Estes estão atualmente sendo estudados e serão publicados em um site da NASA e revelados ao público.

Júpiter e sua tarefa única

Ao todo, espera-se que Juno complete um sobrevoo de Júpiter em 53,5 dias. Em breve, poderemos descobrir as fotos mais bonitas do gigante gasoso na internet.

Algumas fotos, como a de Björn Jonsson, ilustram maravilhosamente a mancha vermelha de Júpiter. Tanto que se teria a impressão de ter a visão ao vivo de Juno da imensa tempestade.

No entanto, teremos que esperar mais alguns anos antes de podermos analisar todos os elementos relatados pelos instrumentos científicos montados em Juno. A informação ainda indecifrável poderá ser útil para compreender a diminuição anual deste ciclone.

A missão de Juno pode ser comprometida

Normalmente, Juno deve fazer cerca de trinta revoluções em torno de Júpiter. A última vez que ouvi, foi relatado que os engenheiros foram forçados a deixar Juno em uma órbita elíptica devido a um problema com o motor da sonda.

Inicialmente, a missão de Juno deve terminar em fevereiro de 2018, essa nova situação pode colocar tudo em questão. Se os pesquisadores não conseguirem corrigir o problema, a sonda ainda poderá observar o gigante gasoso… sem, no entanto, abordá-lo com frequência.

Apesar destes novos parâmetros a ter em conta, a câmara da sonda deverá continuar a transmitir imagens às equipas no terreno, imagens que podem muito bem nos ensinar muito sobre este planeta não muito como os outros.

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