Joana de Leeds, a freira que fingiu sua morte para levar uma vida de luxúria

A história parece completamente improvável, mas é muito real. É a história de uma freira do século 14 que fingiu sua própria morte fazendo um manequim (que se parece com ela) que ela passou como seus restos mortais. Por quê ? Para fugir de seu convento e seguir “o caminho da luxúria carnal”nas palavras do arcebispo da época.

Esta é a incrível descoberta feita por uma equipe de historiadores medievais enquanto trabalhava nos arquivos da Universidade de York, no norte da Inglaterra.

Convento

A inusitada história de uma freira que fingiu sua morte para fugir do convento

Os arquivistas ficaram impressionados com as aventuras da freira em fuga quando se depararam com uma nota marginal escrita em latim e enterrada em um dos 16 enormes livros usados ​​para registrar as atividades dos arcebispos de ‘York entre 1304 e 1405.

A nota, escrita pelo Arcebispo William Melton e datado de 1318disse isto: “Avisar Joana de Leedsrecentemente uma freira na casa de São Clemente de York, que ela deveria voltar para casa”.

Melton escrevera assim ao reitor de Beverley para informá-lo da “rumor escandaloso” que ele havia aprendido e que a freira beneditina Joan “rejeitou descaradamente o bem da religião e a modéstia de seu sexo”e “com um espírito maligno simulando doença física, ela fingiu estar morta sem temer pela saúde de sua alma, e com a ajuda de muitos cúmplices mal-intencionados, malfeitores, ela fez um manequim da imagem de seu corpo para enganar os fiéis, e não teve escrúpulos em se enterrar em um espaço sagrado entre os clérigos daquele lugar”.

Então Melton passa a escrever: “E, de uma maneira maliciosa e nefasta… tendo dado as costas à decência e ao bem da religião, seduzida pela indecência, ela irreverentemente se envolveu e perverteu seu modo de vida com arrogância andando pelo caminho da luxúria carnal, longe da pobreza e obediência e, tendo quebrado seus votos e abandonado os valores religiosos, ela agora vagueia pelo notório perigo de sua alma e o escândalo de toda a sua ordem”.

Vazamentos de monges e freiras eram aparentemente comuns na época

Os escribas não dizem se Joana de Leeds foi devolvida ao convento ou não. “Infelizmente, e é realmente frustrante, não sabemos o desfecho do caso”disse o professor Sarah Rees Jonespesquisador principal do projeto. “Há muitos casos de monges e monjas que deixaram sua casa religiosa. Nem sempre temos todos os detalhes ou o resultado final.”

De fato, outra história semelhante do condado de York relata como, em 1301, uma freira do convento de São Clemente, com o nome de Cecíliaconheceu “certos homens” conduzindo um cavalo selado para fora do convento, “e tirando o hábito de freira, vestiu outra túnica e viajou com eles para Darlington, onde Gregório de Thornton esperou por ele, e ela viveu com ele por três anos ou mais”.

Tudo nos leva a crer que nos anos 1300 – 1400, não era raro ver freiras ou monges fugirem dos seus conventos para viver uma “vida normal”. Como explicação, Rees Jones pensa que “muitas vezes trata-se de não querer ser celibatário e sair da casa religiosa – isso vale tanto para homens quanto para mulheres – para manter um relacionamento e se casar”. Ela acrescenta que “muitas pessoas aparentemente foram trazidas para casas religiosas quando tinham apenas dez anos de idade, e nem todas entraram na vida religiosa”.

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