JAXA recuperou a amostra de Ryugu

Depois de passar dois anos orbitando o asteroide Ryugua sonda espacial Hayabusa 2 finalmente nos dá uma amostra deste bloco de rocha espacial cujo diâmetro é de cerca de 1 km.

Descoberto em 1999 pelo programa LINEAR (Lincoln Near-Earth Asteroid Research), projeto que contou com a participação da Força Aérea dos EUA, da NASA e do Laboratório Lincoln do MIT, o Ryugu é um asteroide Apollo tipo C. a sonda espacial Hayabusa 2 juntou-se a ela em 2018 com o objetivo de nos ajudar a estudar sua composição. Liderada pela agência espacial japonesa, a missão acaba de atingir um marco importante.

De fato, os cientistas da JAXA, em colaboração com astrônomos australianos, conseguiram trazer uma amostra de Ryugu de volta à Terra, relatam nossos colegas do Mashable.

Uma cápsula carregando um pequeno pedaço de Ryugu

A amostra foi transportada a bordo de uma cápsula que pousou recentemente usando um pára-quedas em uma região sem litoral da Austrália. Em um tweet datado de 6 de dezembro, a JAXA explica que o pacote do espaço foi facilmente encontrado graças a ondas de rádio e um mapa. Identificada a zona de pouso, um helicóptero foi enviado ao local para recuperá-la e colocá-la em local seguro, neste caso em um laboratório.

Deve-se notar que esta amostra é particularmente pequena. Ele mal pesa um grama. No entanto, os cientistas afirmam que basta conhecer a composição do Ryugu e resolver alguns quebra-cabeças sobre sua origem. Graças às análises que serão realizadas em laboratório na Austrália, devemos, portanto, em breve saber mais sobre este asteróide considerado potencialmente perigoso devido à sua trajetória que passa suficientemente perto da Terra.

O primeiro na história da astronomia

Como observa Mashable, esta é a primeira vez que os cientistas tiveram uma amostra de asteroide disponível para eles que não foi queimada ou danificada pela reentrada atmosférica. Devido a essa peculiaridade, além de dar a possibilidade de conhecer mais sobre Ryugu, este pequeno fragmento deve nos ajudar a entender melhor o processo de formação da Terra. Quanto à sonda Hayabusa 2, está atualmente indo em direção a outro asteroide.

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