iPadOS mostra onde os tablets Android deram errado

Uma das coisas mais surpreendentes a sair da WWDC é sem dúvida o iPadOS. Até poucas horas antes do evento, havia muito pouca evidência de sua existência. Certamente, a Apple produz iOS em iPads, especialmente iPad Pros, mais e mais capazes, mas poucos provavelmente esperavam que ele fosse lançado com uma versão ligeiramente modificada e dedicada do iOS para telas maiores. Mais do que apenas confirmar a visão da Apple para sua linha de iPads, o iPadOS também reforça a oportunidade que o Google e outros fabricantes de dispositivos Android tiveram com tablets Android e como desperdiçaram essa chance de levar a Apple a este mercado.

iPadOS: Novidades e novidades

Sem dúvida, os fãs do Android vão rir de algumas das coisas que foram anunciadas como brilhantes e inovadoras no iPadOS. É certo que há algumas coisas que podem ser novas para os usuários do iOS nos iPads que os usuários do Android desfrutam há anos, seja em um telefone ou tablet. O Android, por exemplo, nunca evitou dispositivos USB, armazenamento e mouse, e teve widgets da tela inicial desde o primeiro dia.

Embora a versão simples do Android ou do Google não tenha um aplicativo gerenciador de arquivos até recentemente, a plataforma permitiu a proliferação desses aplicativos de terceiros, às vezes um pouco demais.

Por outro lado, os usuários do Android não têm nenhum motivo para se gabar. Há muitas coisas chegando aos iPads que eles desejavam ter. O sidecar é um recurso muito bacana, porém, talvez difícil de integrar com diferentes sistemas operacionais de desktop. Não é impossível, dada a natureza mais aberta do Android, apenas difícil. A abertura de várias instâncias do mesmo aplicativo foi um sucesso ou um fracasso, dependendo do OEM ou dos aplicativos suportados, e ter um navegador da Web de “classe desktop” pode definitivamente ser útil em uma tela tão grande. Infelizmente, essas são coisas que o Android poderia ter conseguido anos atrás, se as empresas apenas se unissem mais cedo.

Oportunidade desperdiçada

Não é como se o Android fosse um novo player no mercado de tablets. A plataforma teve um histórico bastante colorido com tablets antes mesmo de o Google “oficialmente” permitir o Android em tablets. O desastroso lançamento do Honeycomb foi feito para conter o crescimento selvagem dos fabricantes e oferecer aos OEMs e desenvolvedores de aplicativos os componentes e a API para criar experiências compatíveis com os tablets. Mas sem um esforço conjunto do mercado e sem a influência do Google, ele não decolou.

Como plataforma, o Android provou ser tecnicamente capaz de suportar as experiências que o iPadOS é promissor e muito mais. Basta dar uma olhada nos tablets e na interface do usuário que Samsung, Huawei, Lenovo e desenvolvedores de terceiros produziram como evidência. É verdade que não é perfeito, mas as sementes estão lá, apenas esperando para serem nutridas.

O Android já possui suporte oficial em tela dividida, mas sua implementação parece bruta e aderida, em vez de parte integrante da experiência. Os usuários do iPad provavelmente só podem sonhar com janelas flutuantes, mas o Android é capaz disso. Existe suporte oficial para entradas sensíveis à pressão, mas devido a licenciamento ou outras considerações comerciais, nem mesmo as canetas Bluetooth foram capturadas.

Os widgets já foram motivo de orgulho para os usuários do Android, mas o Google parece pressioná-los exatamente quando a Apple os está ironicamente avançando. E, apesar de menos restrições nos navegadores da web, ninguém sequer pensou em desenvolver um navegador de classe desktop para o Android. Nem mesmo ou especialmente o Google, rei do navegador.

Direção

O que faltava ao Android não era a capacidade técnica para proporcionar uma experiência de usuário compatível com tablets. O que faltava era um senso geral de direção, o impulso de seguir nessa direção e algumas pessoas para levar as coisas adiante. O Android não tem uma Apple para ditar sua direção. O mais próximo que ele tem é o Google e, mesmo assim, não é um regime ditatorial. O Google poderia ter se esforçado para realmente vender a ideia de tablets Android, mas em primeiro lugar não era fã de tablets.

O mercado Android é amplamente impulsionado por empresas cooperantes e concorrentes que vão aonde o mercado vai e, para elas, quase não existe um mercado para tablets Android. É uma das situações Catch-22 dos tablets Android para as quais a Apple tinha uma solução muito simples. Não esperou que houvesse um mercado profissional para tablets ou que os usuários começassem a exigir iPads prosumer. Ele criou esse mercado criando um produto e uma experiência que os consumidores desejarão, querendo antes ou não.

Apps de frango e ovo

É quase fácil atribuir a culpa à falta de pressão dos OEMs ou do próprio Google, mas hardware e plataforma são apenas uma parte do problema. O outro sempre foi e continua sendo a situação do aplicativo no Android. A plataforma possui milhares de aplicativos com milhões de downloads, mas, se você fizer uma contagem, os mais populares e lucrativos ainda não estão no Android. Isso vale para telefones Android, mas especialmente para tablets.

Essa deficiência nos aplicativos para tablets Android é ainda mais acentuada quando se trata de uma categoria para a qual os tablets são mais adequados: criação e produtividade de conteúdo. Não se trata apenas de aplicativos de pintura ou de edição de vídeo que ganharam fama com o iPad Pro. Na verdade, eles existiam antes mesmo do iPad Pro, quando os fabricantes de dispositivos Android se gabavam do incrível desempenho de telefones e tablets. Não, essa classe também inclui editores de texto sofisticados, suítes de design, gerenciadores de tarefas e até modeladores 3D. Eles também existem no Android, mas poucos ou nenhum atingiram o mesmo nível de renome que seus colegas do iOS.

Chrome OS

Os tablets Android estão bastante mortos e só será necessário um milagre para eles ressurgirem. Os poucos que permanecem concentram-se principalmente no mercado de entretenimento econômico, alimentado não pelas vendas de dispositivos, mas por assinaturas e serviços. Se algum OEM, como Samsung ou Huawei, quiser continuar fabricando tablets Android, eles são praticamente independentes. Porque, para o Google, o Chrome OS é o futuro dos tablets.

O Chrome OS, no entanto, corre o risco de repetir o histórico. É uma plataforma capaz com potencial quase ilimitado. Esse potencial ainda precisa ser realizado da mesma forma que o iOS nos iPads se transformou para se tornar o iPadOS. E, a menos que o Google e seus parceiros coloquem seu peso nele e atraiam fabricantes de hardware, fabricantes de acessórios e desenvolvedores de aplicativos para o ecossistema, o Chrome OS retornará ao que era antes: um navegador glorificado em um laptop.

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