Insight detectou o que parece ser um terremoto marciano

o NASA lidera várias missões marcianas simultaneamente, missões desenvolvidas e dirigidas na maioria das vezes em parceria com outras agências científicas globais. O InSight, por exemplo, é baseado em um sismômetro desenvolvido pelo CNES e este acaba de anunciar a detecção do primeiro “Marsquake”, ou terremoto marciano.

InSight, para Exploração de Interiores usando Investigações Sísmicas, Geodésia e Transporte de Calor (como desejar) é uma missão bastante especial.

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Este último não se destina a analisar a atmosfera ou os relevos marcianos e, portanto, concentra-se na estrutura interna do planeta.

InSight, uma missão liderada pelos Estados Unidos e França

Para poder cumprir os objetivos estabelecidos pela NASA e seus parceiros científicos, a InSight conta principalmente com dois instrumentos diferentes: HP3 e SEIS.

O HP3 foi projetado para medir os diferentes fluxos de calor provenientes do centro do planeta. Para funcionar, este último contará com um furo de cinco metros, um furo no qual será colocado um tubo com cerca de quarenta centímetros de comprimento. Infelizmente, a implantação do instrumento não saiu conforme o planejado e a broca encontrou um obstáculo intransponível.

Felizmente, o SEIS não encontrou nenhum problema durante sua implantação. A operação foi realizada em 19 de dezembro e transcorreu sem problemas, conforme planejado.

No entanto, em 6 de abril, o SEIS capturou o que é apresentado pelo CNES como “um sinal sísmico calmo, mas distinto”. Um sinal semelhante em todos os aspectos aos terremotos detectados na década de 1960 na Lua graças às missões Apollo.

A análise dos dados ainda está em andamento, portanto, recomenda-se cautela, mas o CNES acha que esse terremoto veio das entranhas do planeta vermelho e não dos fortes ventos que sopram em sua superfície. Por outro lado, a intensidade do tremor foi relativamente medida e não nos permitirá obter dados utilizáveis ​​sobre os subsolos marcianos.

Um primeiro “marsquake” avistado

O centro também especifica em seu comunicado de imprensa que três outros sinais foram detectados, sinais emitidos respectivamente em 14 de março, 10 de abril e 11 de abril. No entanto, sua origem exata ainda não foi determinada.

Ainda assim, este primeiro “Marsquake” é uma verdadeira vitória. Como nos lembra o CNES, os sismômetros geralmente são colocados abaixo do nível do solo, mas esse não é o caso do instrumento a bordo do InSight. Na verdade, está a poucos centímetros do chão. Essa descoberta, portanto, abre o campo de possibilidades, inclusive para a sismologia terrestre.

Jean-Yves Le Gall, presidente do CNES, também fez questão de lembrar que o SEIS é a “pedra angular da cooperação espacial entre a França e os Estados Unidos”. Além disso, segundo ele, a missão InSight nos dará outro olhar sobre o passado distante do planeta vermelho.

Vale lembrar que os Estados Unidos planejam estabelecer uma base no local nas próximas décadas. Nesse contexto, a NASA e seus parceiros precisam coletar o máximo de detalhes possível sobre a topologia dos lugares, o que também envolve o estudo do subsolo marciano.

E se você quiser saber como é:

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