Ingredientes da vida foram encontrados em rochas de 3,5 bilhões de anos na Austrália

O Craton de Pilbara, uma área da Austrália Ocidental, é de grande importância científica. Este lugar é de fato o lar de rochas antigas que guardam os segredos das primeiras formas de vida que surgiram na Terra. Com isso, muitos pesquisadores estão estudando as rochas encontradas nessa região para saber mais sobre a formação da vida terrestre.

Hoje, o Craton de Pilbara está de volta ao noticiário graças a um novo estudo científico. Uma equipe de pesquisadores alemães anunciou recentemente a descoberta de ingredientes da vida nesta região do globo. Eles foram detectados em rochas de 3,5 bilhões de anos.

Um satélite orbitando a Terra
Créditos Pixabay

Segundo os cientistas, essas rochas contêm bioassinaturas microbianas.

Barita e estromatólitos

Pesquisadores identificaram traços de elementos químicos nessas rochas que indicam a presença de formas de vida microbianas. Para começar, eles notaram a presença de depósitos de barita. Este mineral é formado como resultado de várias atividades microbianas, como o fenômeno hidrotermal.

“Nesta área, a barita está diretamente associada aos depósitos de micróbios fossilizados e cheiram a ovos podres quando arranhados. Portanto, suspeitamos que essas rochas contenham materiais que apoiaram as primeiras formas de vida microbiana.”explica a pesquisadora Helge Mißbach, da Universidade de Colônia, na Alemanha.

Por outro lado, especialistas encontraram vestígios de estromatólitos associados a depósitos de barita.

Uma grande variedade de compostos diferentes

Para saber mais, os cientistas examinaram inclusões fluidas primárias em barita detectadas nessas rochas. Através de uma série de análises, eles descobriram um “diversidade intrigante de moléculas orgânicas” necessários para o desenvolvimento da vida microbiana. Entre os compostos encontrados estavam dióxido de carbono, sulfeto de hidrogênio, ácido acético e metanetiol.

Segundo os pesquisadores, a maioria dos compostos descobertos nas inclusões fluidas de barita são essenciais para o desenvolvimento de micróbios metanogênicos e de enxofre. Alguns desses compostos também estariam envolvidos em reações químicas que requerem carbono. Esses processos teriam contribuído para a aceleração do metabolismo microbiano.

Os resultados deste estudo foram publicados na revista Nature Communications.

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