Ingrediente essencial à vida encontrado em amostras coletadas pelo Curiosity em Marte

Apesar do passar dos anos, o rover Curiosidade da NASA continua a fazer descobertas interessantes sobre o planeta Marchar. Recentemente, cientistas descobriram um essencial para a vida como a conhecemos nas amostras colhidas pelo robô ao nível do Cratera Gale. É sobre Carbono organico.

O carbono orgânico é um carbono ligado a um átomo de hidrogênio. É o bloco de construção de moléculas orgânicas criadas e usadas por todas as formas de vida conhecidas. Carbono organico pode, no entanto, vir de fontes que não estão vivas como meteoritos ou erupções vulcânicas.


Curiosidade do Rover
Créditos 123RF.com

Segundo os cientistas, estudos anteriores já haviam detectado carbono orgânico em pequenas quantidades em amostras de rochas marcianas. Mas as novas medições fornecem informações sobre a quantidade total de carbono em compostos orgânicos.

Análise de amostra por Curiosity

Marte é hostil à vida hoje, mas há algumas evidências que sugerem que o planeta foi bastante semelhante à Terra bilhões de anos atrás, com uma atmosfera mais espessa e água líquida. O rover Curiosity pegou as amostras de rochas argilosas datadas de 3,5 bilhões de anos atrás, e que estão em um antigo lago. Os cientistas acreditam que o sedimento foi formado pelo intemperismo físico e químico de rochas vulcânicas antes de se estabelecer no fundo do lago.

As amostras foram analisadas pelo Curiosity usando seu Instrumento SAM ou Análise de Amostra em Marte. Este último usa oxigênio e alta temperatura para converter o carbono orgânico nas amostras em dióxido de carbono. A quantidade de dióxido de carbono formado permite deduzir a quantidade de carbono orgânico na amostra e fornece a proporção isotópica exata. Isso permite que os pesquisadores conheçam a fonte do carbono.

Os resultados obtidos

De acordo com Jennifer Sterncientista do Goddard Space Flight Center da NASA e primeiro autor do estudo, eles descobriram pelo menos 200 a 273 partes por milhão de carbono orgânico. É o equivalente – e ainda mais – à quantidade encontrada nas rochas de áreas muito escassamente habitadas da Terra, como a Deserto do Atacama na América do Sul. Essa quantidade também é maior do que a encontrada em meteoritos marcianos.

Stern acrescentou que, no caso das amostras analisadas pelo Curiosity, a composição isotópica só pode indicar quanto do carbono total é orgânico e quanto é mineral. Os isótopos não podem ser usados ​​para confirmar a origem biológica porque o alcance se sobrepõe ao carbono vulcânico e à matéria orgânica dos meteoritos. Estes últimos são provavelmente a fonte deste carbono orgânico.

No entanto, os cientistas também identificaram outros sinais de que a Cratera Gale pode ter sustentado a vida. Por exemplo, há a presença de fontes de energia química e elementos químicos como nitrogênio, oxigênio e enxofre. Baixos níveis de acidez também foram medidos.

FONTE: Space.com

Artigos Relacionados

Back to top button