Incrível, na Austrália até as árvores tentam te matar

Normalmente, são espécies animais, incluindo cobras, aracnídeos, vários insetos e outras criaturas marinhas que produzem venenos. Mas, aparentemente, essa substância venenosa não é prerrogativa apenas dos representantes do reino animal.

Com efeito, ao Dendrocnídeo excelsauma árvore encontrada nas densas florestas australianas, a toxina produzida é tão perigosa quanto a de certos animais.

Pesquisadores da Universidade de Queensland e do King’s College London conseguiram identificar peptídeos neurotóxicos nesta árvore. A estrutura desse peptídeo é semelhante à encontrada em aranhas ou certos moluscos venenosos, indicam os pesquisadores.

o Dendrocnídeo excelsauma espécie muito venenosa

Aparentemente, sabe-se menos sobre espécies perigosas da flora australiana em comparação com espécies de animais venenosos. a Dendrocnídeo excelsa e seu primo o Dendrocnídeo moroides são, sem dúvida, exemplos principais.

Pertencente à família Urticaceae, Dendrocnídeo excelsa são árvores com agulhas urticantes, consideradas gigantes de sua espécie, pois podem facilmente atingir mais de 30 metros de altura.

O tronco dessa árvore é equipado com bilhões de tricomas – agulhas milimétricas que parecem pequenos cabelos – que serão usados ​​para injetar a substância neurotóxica. E esta toxina é muito perigosa. Inoculado, é extremamente doloroso e seus efeitos podem durar várias semanas.

Gympietides, uma nova classe de peptídeo neurotóxico

Ao estudar a planta e a toxina que ela produz, os cientistas esperam poder tratar pessoas que tiveram a infelicidade de conviver com ela e, possivelmente, trabalhar em tratamentos terapêuticos contra a dor.

Assim, os pesquisadores estudaram certas moléculas presentes nos tricomas do Dendrocnídeo excelsa, e notavelmente descobriram ácido fórmico, histamina e acetilcolina. No entanto, eles perceberam que essas moléculas não eram a fonte da virulência da toxina da árvore.

Aprofundando suas investigações, eles finalmente colocaram as mãos no peptídeo responsável pela virulência. É o primeiro peptídeo de seu tipo, uma nova classe de mini-proteínas neurotóxicas que eles apelidaram de “gympietides”, em homenagem ao nome local da planta “Gympie-Gympie”.

De acordo com os cientistas, os gimpietides se assemelham a toxinas no veneno de aranhas e caracóis, porque assumem a mesma estrutura molecular dobrada e têm como alvo os mesmos tipos de receptores sensoriais nas vítimas.

Segundo a Dra Irina Vetter, integrante da equipe, pudemos, assim, qualificar o Dendrocnídeo excelsa “venenoso”, um termo reservado para espécies animais que carregam veneno. Incrível, não.

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