Imagens da sonda Akatsuki revelam o que mantém a atmosfera de Vênus em rotação

Uma equipe de pesquisa internacional liderada por Takeshi Horinouchi, da Universidade de Hokkaido, está investigando Vênus e o que leva a atmosfera do planeta a girar mais rápido que o próprio planeta. A equipe de cientistas revelou que a “super rotação” da atmosfera veneziana perto do equador é mantida pelas ondas da maré atmosféricas formadas pelo aquecimento solar no lado diurno do planeta e pelo resfriamento no meio da noite. A equipe diz que mais perto dos polos, a turbulência atmosférica e outros tipos de ondas têm um efeito mais pronunciado.

Sabe-se que Vênus gira muito lentamente, levando 243 dias terrestres para girar uma vez em torno de seu eixo. Apesar de sua rotação lenta, a atmosfera gira para o oeste a uma taxa 60 vezes mais rápida que a rotação planetária. Os cientistas dizem que essa super rotação aumenta com a altitude, levando apenas quatro dias na Terra para circular o planeta inteiro em direção ao topo da nebulosidade. A atmosfera em movimento rápido transporta calor do lado do dia do planeta para o lado noturno, reduzindo as diferenças de temperatura entre os dois hemisférios.

Os cientistas descobriram a super rotação em Vênus na década de 1960, mas precisamente o que formou e sustentou essa rotação havia sido um mistério. Os pesquisadores desenvolveram um método exato para rastrear nuvens e derivar velocidades do vento a partir de imagens fornecidas por câmeras ultravioleta e infravermelha a bordo da espaçonave Akatsuki. Essa sonda orbita Vênus desde dezembro de 2015.

Os novos métodos para estimar a velocidade do vento e rastrear as nuvens permitiram à equipe estimar as contribuições das ondas atmosféricas e da turbulência para a supra-rotação. Os pesquisadores observaram que as diferenças de temperatura atmosférica entre latitudes baixas e altas são pequenas o suficiente para que não possam ser explicadas sem uma circulação através das latitudes. A análise da equipe também revelou que a manutenção é sustentada pela maré térmica, que fornece a aceleração em baixas latitudes.

O estudo mostrou que fatores que mantêm a supra rotação sugeriram um sistema de dupla circulação transportando calor em todo o mundo, com a circulação meridional transportando lentamente o calor em direção às pesquisas e a super rotação transportando rapidamente o calor em direção à noite do planeta. A equipe acredita que sua pesquisa ajuda a entender melhor os sistemas atmosféricos no exoplaneta fechado por maré, com um lado sempre voltado para a estrela central.

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