Imagens da NASA Fermi vêem a lua mais brilhante que o sol

Todos sabemos que, na luz visível, a lua está muito, muito mais escura que o sol. Se você olhar diretamente para o Sol, corre o risco de prejudicar sua visão permanentemente devido ao brilho. Todos nós olhamos para a lua e ninguém nunca ficou cego com o brilho da lua. No entanto, se os humanos pudessem ver raios gama, a lua pareceria mais brilhante que o Sol em imagens.

A sonda Fermi da NASA vê raios gama e, em seus olhos digitais, a lua é mais brilhante que o sol. A imagem aqui mostra o que Fermi vê quando olha para a lua. As observações de raios gama não são sensíveis o suficiente para ver claramente a forma ou as características da superfície da lua.

O que Fermi vê é um brilho na posição da lua no céu. Os pesquisadores estão estudando o brilho de raios gama da lua como uma maneira de estudar outro tipo de radiação que consiste em partículas em movimento rápido chamadas raios cósmicos. Os raios cósmicos são alguns dos fenômenos mais energéticos do universo e, uma vez que são carregados eletricamente, são fortemente afetados por campos magnéticos.

A lua não possui campo magnético e, como resultado, até raios cósmicos de baixa energia podem atingir a superfície da lua. A interação dos raios cósmicos com a superfície da lua produz emissões de raios gama. A lua absorve a maioria dos raios gama, mas alguns escapam.

Os cientistas analisaram as observações lunares Fermi LET para coletar dados sobre raios gama com energias acima de 31 milhões de elétron-volts. A equipe diz que, quando vista por essas energias, a lua nunca passa por seus ciclos mensais de fases e sempre parece cheia. A equipe observa que aprender sobre essas ondas é importante porque os astronautas que voltarão à Lua em missões futuras precisarão de proteção contra os raios gama.

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