Imagens da missão DART filmadas por um cubesat chamado LICIACube

A missão DART da NASA não passou despercebido. Dezenas de telescópios terrestres observaram de fato o asteroide Dimorfos como uma nave espacial da Terra desceu sobre ele acima de 22.500 km/h. Mas o que mais ajudará os cientistas é a presença nas proximidades do asteroide de um cubesat implantado especialmente para filmar o evento.

O cubesat em questão é chamado LICIACube ou Light Italian CubeSat para imagens de asteróides. Este dispositivo estava a bordo da sonda DART quando foi lançada em novembro passado. Seu papel era atuar como fotógrafo para capturar as imagens do impacto.


A imagem tirada pelo LICIACube logo após o impacto
Créditos NASA/ASI

Poucas horas após o impacto, o LICIACube começou a transmitir as imagens levadas para a Terra. Essas imagens foram postadas por a Agência Espacial Italiana na terça-feira, 27 de setembro e mostrar, entre outras coisas, o momento do impacto e os destroços formados.

O trabalho de um fotógrafo

O LICIACube foi implantado pela sonda espacial DART em 11 de setembro. Após a separação, o cubesat começou a se preparar para poder capturar as imagens dessa primeira tentativa de defesa planetária. O cubesat está equipado com duas câmeras ópticas, e sua função era tirar fotos do choque e dos detritos, mas também da superfície do asteróide após o impacto.

As primeiras fotos

As primeiras imagens obtidas pelo LICIACube chegaram à Terra poucas horas após o impacto. Eles incluem observações do asteroide Dimorphos feitas antes e depois do evento e mostram a diferença de brilho na rocha espacial. As imagens também mostram os detritos do asteroide, ejetados durante o impacto.

A partir de agora, os cientistas analisarão os dados coletados sobre o impacto e estudarão de perto a órbita do asteróide Dimorphos. Esse trabalho será feito por meses, até anos, com os dados que continuarão sendo transmitidos.

As imagens captadas pelo LICIACube são cruciais para compreender melhor a estrutura e composição do Dimorphos. Outras imagens ainda serão publicadas nos próximos dias.

De acordo com as informações, outra espaçonave também será enviada pela ESA estudar o sistema formado por Dimorphos e Dydimos. O lançamento está previsto para 2024.

FONTE: newatlas

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