Iceberg gigante libera 152 bilhões de toneladas de água doce perto de ilha remota do Atlântico

De acordo com um estudo publicado no início de janeiro de 2022, o antigo maior iceberg do mundo, chamado A68a, continua a derreter no oceano. Recentemente, esse fenômeno gerou a liberação de 152 bilhões de toneladas de água doce nas proximidades da ilha subantártica da Geórgia do Sul.

Essa enorme quantidade de água doce liberada teria um enorme impacto no ecossistema e na vida selvagem desta área. Isso levou a pesquisadora Anne Braakmann-Folgmann a realizar o estudo em questão com o objetivo de identificar possíveis impactos.


Iceberg A68a
Créditos Agência Espacial Europeia

O curso do iceberg A68a

O iceberg gigante A68a se formou na Antártida em 2017 depois de se separar da plataforma de gelo chamada Larsen-C. A68a era o maior iceberg do planeta na época de sua formação. A partir daí, os cientistas não pararam de acompanhar a evolução do bloco de gelo.

Após sua formação, o iceberg permaneceu flutuando nas proximidades do Mar de Weddell. Em seguida, atravessou a Passagem de Drake entre a parte sul da América do Sul e a parte norte da Antártida para terminar sua jornada perto da Ilha Geórgia do Sul em dezembro de 2020.

Os possíveis impactos do derretimento do iceberg A68a no meio ambiente

Aproximando-se da Ilha Geórgia do Sul, o A68a levantou temores entre os pesquisadores sobre o impacto que poderia ter no meio ambiente local. Os cientistas estavam preocupados principalmente com o fato de a parte submersa do iceberg chegar ao fundo do mar e bloquear correntes e rotas usadas por predadores. Mas, de acordo com o British Antarctic Survey, não foi isso que aconteceu.

Quando o iceberg A68a encontrou as águas mais quentes da Passagem de Drake, começou a derreter rapidamente durante um período de três meses entre 2020 e 2021. O grande volume de água doce gerado por esse derretimento acabou impactando o ecossistema da região.

Anne Braakmann-Folgmann, portanto, planeja realizar outros estudos para determinar exatamente os impactos desse derretimento no ecossistema do local. O pesquisador também indicou que o caminho seguido pelo A68a através da Passagem de Drake também pode ajudar os pesquisadores a aprender mais sobre futuros icebergs e sua influência nos oceanos polares.

FONTE: A Beira

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