Hubris ou pressa, o pesadelo Galaxy Fold da Samsung está apenas começando

Hubris ou pressa, o pesadelo Galaxy Fold da Samsung está apenas começando

A Samsung tem um problema e é maior do que alguns smartphones Galaxy Fold quebrados. A alegria dos geeks se surpreendeu esta semana, quando as primeiras unidades de revisão do smartphone dobrável começaram a quebrar nas mãos das pessoas que a Samsung esperava que fossem suas maiores líderes de torcida.

A opinião sobre o Galaxy Fold foi dividida desde que a Samsung o revelou ao lado do Galaxy S10 há alguns meses. Por um lado, há algo inegavelmente de “ficção científica” sobre uma tela de telefone que pode ser dobrada ao meio, mas sem quebrá-la. Ao mesmo tempo, porém, o preço de quase US $ 2.000 do Galaxy Fold não levantou muito as sobrancelhas, mas os fez disparar de cima da testa das pessoas.

O que a Samsung precisava era de uma implementação estratégica suave. Um que começou com críticas ofegantes de nomes respeitados no mundo da tecnologia, antes de seguir claramente para consumidores ansiosos recebendo – e elogiando – seus novos e caros aparelhos. Em vez disso, teve um pesadelo de telefones quebrados que, em poucas horas, viram a reputação do Galaxy Fold desmoronar online e na TV.

Para complicar, parece que há duas questões em ação. Por um lado, há pelo menos um caso de problemas físicos, resultando na quebra da tela. Ao mesmo tempo, porém, algo que a Samsung pensou claramente que havia alertado suficientemente os revisores voltou a morder a empresa e, mais uma vez, chamou a atenção para as acusações perenes de que a empresa precipita-se em desastre por precisar ser a primeira.

“Um número limitado de amostras antigas do Galaxy Fold foi fornecido à mídia para revisão”, disse um porta-voz da Samsung sobre os problemas enfrentados nesta semana. “Recebemos alguns relatórios sobre a tela principal nas amostras fornecidas. Inspecionaremos minuciosamente essas unidades pessoalmente para determinar a causa do problema. ”

A realidade do processo de revisão de tecnologia é que geralmente é um caso bem gerenciado. A maioria das empresas insiste em que os revisores conversem com um especialista em produtos, antes de colocarem as mãos em um novo dispositivo, ou pelo menos no início de seu tempo com ele. Algumas empresas chegam ao ponto de insistir em uma reunião pessoalmente antes de entregar seu último brinquedo.

Seja como for, esse briefing é tipicamente parte da apresentação individual e parte das expectativas. Não é de surpreender que as empresas de tecnologia tenham uma lista de desejos de recursos e estruturas que esperam fervorosamente que cada revisão seja abordada. Essa pode ser a equação preço / desempenho, ou habilidades fotográficas, ou a qualidade de uma exibição. O briefing é efetivamente uma última chance de enfatizar os pontos de marketing, na esperança de que pelo menos alguns deles permaneçam.

Igualmente importante, porém, é estabelecer expectativas realistas de um revisor. Embora nenhuma empresa discuta que seu produto mais recente seja descrito como “revolucionário” ou “inovador” em uma revisão, também existe o perigo de que, se julgado por esses critérios e considerado inexistente, a classificação final possa sofrer.

Mesmo para um produto relativamente iterativo como a versão mais recente de um smartphone – pense na linha do Galaxy S10, novo, mas dificilmente revolucionário em comparação com o Galaxy S9 do ano anterior – esse processo de dois gumes pode ser intensivo. Para uma tecnologia completamente nova como o Galaxy Fold, que efetivamente define as regras básicas para uma nova categoria de smartphones dobráveis, esse enquadramento é tão importante quanto os recursos do próprio dispositivo. Parece muito que a Samsung não entendeu direito.

A embalagem do Galaxy Fold inclui um aviso severo para não remover o que parece ser um protetor de tela da tela dobrável. Vários revisores desta semana tentaram, apesar disso, remover essa camada. A Samsung claramente sentiu vontade de reiterar que a cautela em suas sessões de resumo dos revisores não era necessária: é difícil imaginar que, se seus especialistas em produtos sinalizassem esse problema em potencial, não um, mas vários revisores o teriam esquecido.

“Separadamente, alguns revisores relataram ter removido a camada superior da tela, causando danos à tela”, disse um porta-voz da Samsung em resposta ao problema. “A tela principal do Galaxy Fold possui uma camada protetora superior, que faz parte da estrutura da tela projetada para proteger a tela de arranhões não intencionais. A remoção da camada protetora ou a adição de adesivos na tela principal podem causar danos. Garantiremos que essas informações sejam entregues claramente aos nossos clientes. ”

Os revisores de tecnologia podem, é justo, ser descuidados com novos dispositivos. Após a experiência com um grande número de telefones e outros aparelhos, pode ser fácil abordar um novo aparelho com pré-conceitos. Nesse caso, uma suposição bastante básica – um novo telefone terá uma camada plástica na tela projetada para protegê-lo durante o transporte, mas que deve ser removida antes do uso – disparou não apenas os revisores, mas expôs a Samsung no processo.

Para onde os revisores vão, pelo menos uma parte do público comum do Galaxy Fold o seguirá. O aviso da Samsung, como está, provavelmente não é suficiente. Embora a troca de unidades de revisão antecipada seja uma coisa, nem substituir um grande número de dispositivos de consumo nem dizer às pessoas que gastaram quase US $ 2 mil em um smartphone principal que estragaram tudo e devem viver com essas consequências é outra coisa.

A Samsung passou anos trabalhando na tecnologia de telefone dobrável. A capacidade de produzir uma tela que possa ser dobrada sem quebrar e empacotá-la em um dispositivo que possa ser preparado para o mercado (embora com um preço premium), ressalta as capacidades técnicas em jogo aqui. Você pode questionar a necessidade de smartphones dobráveis, mas não pode duvidar do esforço e da experiência necessários para fabricá-los.

O problema é que esta última fase do processo parece apressada. Não é difícil ver por que a Samsung sente a necessidade de colocar o Galaxy Fold no mercado mais cedo ou mais tarde. A Huawei está preparando seu próprio dobrável, o Mate X, e não é a única empresa que trabalha nesse dispositivo. Para uma empresa que coloca tanto valor em ser a “primeira” no mercado, o risco de perder essa coroa em um setor cada vez mais competitivo parece ter forçado o pé da Samsung firmemente no acelerador.

A Samsung já enfrentou crises antes. O Galaxy Note 7 não envolveu apenas a quebra de telefones e dois recalls caros, mas as companhias aéreas marcaram o phablet da Samsung antes de cada decolagem, e não de um jeito bom. Apesar de tudo isso, apenas alguns anos depois – e ainda sendo uma piada entre os fãs de telefones -, a Samsung conseguiu reconstruir sua reputação da maneira que poucos previam que poderiam.

O desastre desta semana pode estar relacionado a arrogância, pressa ou, provavelmente, alguma combinação dos dois. De qualquer forma, as implicações vão além da Samsung e do Galaxy Fold. Como o primeiro dispositivo dobrável de uma empresa convencional, o smartphone sempre definia as expectativas do consumidor. Agora, além do ceticismo funcional, todo smartphone dobrável precisará convencer os potenciais compradores de que a tecnologia básica também está pronta para o uso diário.

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