Hubble comemora 4 de julho com fogos de artifício celestes

O telescópio espacial Hubble ainda está orbitando e olhando para os incríveis eventos que estão acontecendo no universo ao nosso redor. Com a celebração do dia 4 de julho começando amanhã, a NASA está comemorando o feriado, mostrando-nos uma imagem incrível de um fogo de artifício gigante na vastidão do espaço. A imagem aqui foi capturada usando a Câmera de Campo Largo Hubble 3 e mapeia o brilho UV do magnésio incorporado no gás quente, que é mostrado em azul, da Eta Carinae.

Quando os astrônomos viram a imagem, ficaram surpresos ao ver o gás em lugares que não haviam sido vistos antes. Os fogos de artifício celestes começaram 170 anos atrás, quando uma estrela super-massiva chamada Eta Carinae explodiu. Após sua explosão, em meados do século XIX, foi a segunda estrela mais brilhante no céu noturno da Terra e foi usada pelos navegadores do dia para a navegação.

As bolhas vistas na imagem foram formadas durante o episódio visto na década de 1840. Os lóbulos de balão são feitos de poeira e gás, juntamente com outros filamentos soprados para fora da estrela explosiva. A estrela maciça pode pesar até 150 sóis. O episódio na década de 1840 é conhecido como a Grande Erupção.

Desde a Grande Erupção, a estrela desapareceu e agora está tão fraca que mal é visível a olho nu. O Hubble usou quase todas as suas ferramentas nos últimos 25 anos para estudar a estrela. A equipe diz que agora descobriu que uma grande quantidade de gás quente ejetado na Grande Erupção ainda não colidiu com o outro material ao redor da Eta Carinae.

As faixas externas azuis na imagem fora do lobo inferior esquerdo foram criadas quando os raios de luz da estrela espiam através dos aglomerados de poeira espalhados pela superfície das bolhas. É interessante notar que agora parte da luz da grande erupção está chegando à Terra devido a algo chamado “eco da luz”, permitindo que a erupção da década de 1840 seja estudada com mais detalhes. Eventualmente, a estrela se tornará uma supernova, o que pode já ter acontecido, e simplesmente não vimos a luz.

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