Hubble captura retrato brilhante de verão de Saturno e seus anéis

Hubble captura retrato brilhante de verão de Saturno e seus anéis

O Telescópio Espacial Hubble produziu o retrato mais recente de Saturno, um com o planeta e seus anéis na sua totalidade. A imagem foi capturada usando a Wide Field Camera 3 do telescópio espacial no final de junho, embora a equipe do Hubble tenha compartilhado apenas a imagem final com o público hoje. O retrato foi tirado durante a aproximação mais próxima de Saturno à Terra, em junho, mostrando as características únicas do planeta neste momento.

Saturno é, obviamente, o planeta mais conhecido por seus anéis bem visíveis e bem definidos. Os anéis do planeta foram inclinados para a Terra em 20 de junho, quando o Hubble capturou o retrato, oferecendo uma oportunidade importante para uma imagem impressionante que mostra anéis brilhantes e em camadas e os vários tons de âmbar do corpo celeste.

De acordo com a equipe do Hubble, a cor de Saturno é o resultado de neblinas “tipo fumaça” resultantes de reações fotoquímicas. A radiação ultravioleta solar impulsiona essas reações, segundo os cientistas, que explicam que a névoa cobre níveis mais baixos de hidrossulfeto de amônio e nuvens de água, além de nuvens formadas a partir de cristais de gelo de amônia.

Embora não sejam tão dramáticas quanto as camadas visíveis em Júpiter, Saturno tem ‘anéis’ visíveis em sua superfície, cada um distinguido por cores ligeiramente diferentes. Os astrônomos dizem que essas bandas são nuvens e vento que existem em diferentes altitudes. O hemisfério norte visível do planeta estava no verão, quando o Hubble capturou a imagem.

Enquanto isso, os anéis que cercam Saturno são feitos de grandes quantidades de poeira e partículas de gelo que estão orbitando ao redor do planeta. A humanidade está ciente desses anéis há centenas de anos, embora eles não existam para sempre. Os cientistas observaram anteriormente que os anéis de Saturno estão desaparecendo muito lentamente, embora levem milhões de anos para eles se dissiparem completamente.

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