HR 5183b, o exoplaneta com uma órbita “impossível”… ou pelo menos muito incomum

Uma equipe de astrônomos americanos acaba de descobrir um exoplaneta muito especial. Nomeado HR 5183 b, descreve uma órbita extremamente excêntrica e longa. Ele orbita sua estrela hospedeira em cerca de 77 anos. É um gigante gasoso três vezes a massa de Júpiter. O mais surpreendente é a sua trajetória orbital.

Se, na maioria das vezes, roçar os confins de seu sistema planetário, acontece que se aproxima brevemente de sua estrela.

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Os cientistas estão de olho na estrela hospedeira, HR 5183, há cerca de 20 anos, sem encontrar sinais de um planeta. Foi apenas recentemente que eles detectaram indícios de HR 5183 b, através do Observatório Keck, no Havaí. A existência do “Super Júpiter” foi confirmado pelos Observatórios Lick na Califórnia e pelos Observatórios McDonald no Texas.

Parece, portanto, que os pesquisadores o detectaram no momento certo, porque sua presença é atualmente muito notável. Os resultados do estudo foram publicados em O Diário Astronômico.

Um mundo em primeiro lugar

“Em nosso sistema solar, os cometas tendem a ter órbitas excêntricas, mas os planetas tendem a ser muito circulares, com excentricidade muito baixa”disse Sarah Blunt, NSF Graduate Fellow do Caltech e co-autora do estudo.

“É muito excêntrico – é quase a órbita de um cometa”ela disse, antes de continuar que é “sem dúvida uma estreia mundial”.

“Se este planeta fosse de alguma forma colocado em nosso próprio sistema solar, ele oscilaria de dentro do nosso cinturão de asteroides para além de Netuno”.

Usando o método de velocidade radial

Os pesquisadores conseguiram descobrir o HR 5183 b e traçar sua órbita completa usando o método da velocidade radial. Também chamada de espectroscopia Doppler, Dopplervelocimetria ou espectrovelocimetria, é uma técnica usada para medir a velocidade relativa de um objeto ao longo da linha de visão.

Os cientistas ainda não conseguem explicar com precisão a causa desse desvio da órbita inicial. No entanto, eles apresentam uma hipótese. É provável que a trajetória do HR 5183 b tenha mudado ao roçar em outro planeta de massa mais ou menos equivalente.

De qualquer forma, essa descoberta mostra a extensão da diversidade de mundos que existem no universo.

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