Honda Passport First Drive 2019: SUV de 5 lugares com estilo off-road

Poucos carros ocupam seu nicho tão completamente quanto o Honda Passport de 2019. Atingindo o recorde de vendas de automóveis de passageiros nos EUA, a atenção da Honda voltou-se para a crescente categoria de SUVs de médio porte, onde as escolhas são ricas se você acertar a embalagem, mas a concorrência acirrada deixa pouca margem para erro. Seja grande, corajoso ou vá para casa.

O Passport não é um “crossover de cupê esportivo de quatro portas” projetado para espremer alguns milhares de vendas extras da minúscula área cinza entre os modelos existentes. Entre o CR-V menor e menos potente e o piloto de três filas maior, este mais novo SUV foi projetado para estancar um vazamento na base de clientes da Honda. Cerca de 35.000 compradores por ano desertam da montadora, procurando um SUV de duas filas e cinco lugares.

Agora, eles têm uma Honda para escolher.

Faz quinze anos surpreendentes desde que a montadora tinha um carro nesse segmento, e é justo dizer que as coisas mudaram bastante nesse período. Agora, espera-se que os SUVs sejam refinados, para dirigir como os sedãs cujas vendas eles canibalizaram com tanta eficácia, para oferecer armazenamento imaginativo junto com o conforto e a tecnologia de segurança que as famílias exigem. Ao mesmo tempo, porém, eles não podem ser chatos, ou nos lembram demais – sussurre -, mesmo que seja assim que os usamos.

Para evitar essas acusações, o Passaporte de 2019 fica louco. Com base na mesma plataforma do Pilot, é 6,2 polegadas mais curta e quase uma polegada mais alta em sua altura de condução. Uma pista mais larga e pneus mais largos dão ao SUV uma postura mais ampla e mais plantada, enquanto ângulos de aproximação, quebra e saída maiores – 21,4, 17,3 e 27,7 graus, respectivamente – dão ao Passport mais flexibilidade fora da estrada.

Parece mais difícil que o piloto também. Mais robusto e com mais propósito. As rodas de 20 polegadas são padrão, independentemente do acabamento, emolduradas com revestimento preto que se estende à parte inferior do painel frontal e traseira. O estilo do front-end também é distinto, com faróis de LED em negrito em uma grade preta considerável. De perto, a malha com estilo de arame parece um pouco plástica, mas do outro lado das planícies da montanha, todo o efeito deixa o passaporte como se estivesse usando óculos esportivos.

Ou, mais provavelmente, visto do outro lado do estacionamento. A Honda diz que construiu o SUV para aventureiros e todo-o-terreno, mas a realidade é que o maior número de motoristas que enfrentam dificuldades é pular um meio-fio ou rebocar uma caixa de cavalo por um caminho lamacento. Com facilidade, então, o Passaporte é construído para essas eventualidades.

Existe uma versão com tração dianteira, mas a Honda encobre isso: foi notável por sua ausência em nossa direção. Em vez disso, a montadora prefere falar sobre o Passport AWD, que combina um motor V6 de 3,5 litros com tração nas quatro rodas i-VTM4 e uma transmissão automática de 9 velocidades. Uma classificação de reboque de 5.000 libras corresponde ao 4Runner, supera confortavelmente o Edge e o Blazer, e é superada apenas pelo Grand Cherokee V6.

O sistema AWD oferece vetor de torque: vetor de torque verdadeiro, ou seja, não o sistema baseado em freio usado pela maioria dos rivais, que consome toda a potência em nome de direcioná-lo ao volante com maior tração. Em vez disso, o Passport pode empurrar até 70% de sua potência para as rodas traseiras e, em seguida, até 100% dessa potência para os dois lados. As proporções exatas dependem do modo de direção – os carros AWD têm opções de neve, areia e lama, junto com Normal e Sport – e onde está o controle.

A rota de teste da Honda não foi um rali da Baja, mas certamente mais do que a maioria dos proprietários de passaportes consideraria enfrentar. Lama, neve, pedras e cascalho e um pouco de areia embalada em combinações variadas, juntamente com inclinações sinuosas que nos viam equilibrados em três rodas às vezes. 280 cavalos de potência e 262 lb-pés de torque eram mais do que suficientes, principalmente quando a superfície da pista fica nervosa e a traseira do passaporte pode ser provocada por algum deslize divertido – mas facilmente controlado -.

Na estrada, porém, as coisas são muito mais parecidas com o piloto. O Passaporte é silencioso, sua cabine é espaçosa na frente e atrás. A Honda cita 19 mpg na cidade, 24 mpg na estrada e 21 mpg combinados para o modelo AWD; se contentar com o 2WD e esses números subir para 20/25/22, respectivamente. O pedal do freio foi ajustado no SUV de três linhas, pelo que a Honda diz que deve ser uma sensação mais responsiva, embora ainda esteja no lado suave. Melhor é a proporção mais rápida para a direção.

A cabine da Honda é bem projetada e o ponto de contato é superior ao preço da etiqueta. Controle climático de três zonas, assento do motorista ajustável em potência e entrada e partida inteligentes são padrão em toda a faixa; todos, exceto o acabamento Sport de nível básico, obtêm um grande sistema de informação e entretenimento com tela de toque com o Apple CarPlay e o Android Auto. A guarnição de couro é padrão no EX-L e acima; o Touring adiciona navegação, iluminação ambiente, bancos traseiros aquecidos, sensores de estacionamento e uma porta traseira elétrica. No acabamento Elite, há bancos dianteiros ventilados, volante aquecido, carregamento de telefones sem fio e AWD como padrão.

Melhor ainda, o Honda Sensing está incluído em todos os acabamentos, incluindo o Passport Sport 2WD básico a partir de US $ 33.035 (incluindo o destino). O pacote de freios de mitigação de colisão da Honda, assistência em manutenção de faixas, avisos de partida de faixas com atenuação de partidas e controle de cruzeiro adaptável não lhe custará mais nada a acrescentar, e a montadora espera que eles ajudem o SUV a obter um NHTSA NCAP de 5 estrelas e a cobiçada IIHS Top Safety Pick. A guarnição EX-L e acima também recebem avisos de ponto cego.

Com segurança, um ponto tão brilhante, então, é uma pena que toda a cabine esteja desnecessariamente escura e sóbria. Os assentos são oferecidos em preto ou cinza, enquanto o painel é monolítico em suas lajes de preto em várias texturas. Eu gostaria que a Honda tivesse reconsiderado o plástico preto brilhante – é um ímã para poeira e impressões digitais – e emprestado um pouco da madeira mais clara e de poros abertos que ela usou tão bem no Clarity recentemente. O minúsculo teto solar, incluído nos acabamentos EX-L e acima, é um retrocesso estranho de uma década atrás, quando os telhados panorâmicos de vidro ainda eram raros.

Talvez os designers da Honda estivessem muito ocupados pensando em armazenamento, em algum lugar do Passport que realmente brilha. Há 41,2 pés cúbicos de espaço no porta-malas, chegando a quase 78 pés cúbicos se você deixar cair os bancos traseiros divididos 60/40 com o conveniente botão de liberação. Enquanto isso, levante o chão do porta-malas e, como cortesia de algum reposicionamento das rodas sobressalentes, há um espaço útil de 2,5 pés cúbicos a mais, dividido entre duas caixas de plástico removíveis. Não importa o passaporte: você provavelmente precisará de um mapa para se lembrar de onde todas as suas coisas foram armazenadas em todas as lixeiras, cantos e cubículos do SUV.

A praticidade é realmente a chave aqui e, embora o Passaporte possa parecer mais resistente e mais robusto que a Honda comum, os engenheiros e designers garantiram que ele não caísse muito longe da árvore genealógica. Isso é apenas uma coisa boa, na verdade, assim como os preços competitivos. O 2019 Passport EX-L começa em US $ 37.455 (2WD) ou US $ 39.355 (AWD) com destino; o Touring custa US $ 40.325 (2WD) ou US $ 42.225 (AWD); o único acabamento Passport Elite AWD é de US $ 44.725.

A Honda precisava de um CUV médio de 5 lugares. Poderia ter tomado o caminho mais fácil, largado a terceira fila do Pilot e encerrado o dia. Em vez disso, o passaporte de 2019 se destaca de seu irmão maior, um pouco mais dinâmico e um pouco mais agressivo, embora sem sacrificar a praticidade ou a segurança. É difícil imaginar que não seja uma combinação vencedora quando o passaporte chegar às concessionárias a partir de 4 de fevereiro de 2019.

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