HD 158259, o sistema estelar quase perfeito

Uma equipe internacional de astrônomos resolveu alguns dos mistérios que cercam HD 158259. Agora sabemos que isso sistema estelar localizado a 88 anos-luz de distância é composto por seis planetas cuja ressonância orbital é quase perfeita.

O mundo da astronomia está atualmente em pleno andamento. E por uma boa razão, um grupo internacional de cientistas liderado pelo astrônomo Nathan Hara, da Universidade de Genebra, na Suíça, revelou novas informações sobre um sistema estelar localizado na constelação do Dragão. Desde o advento da astronomia moderna, os cientistas detectaram centenas de sistemas estelares espalhados por toda a galáxia, mas o HD 158259 acaba sendo único. A sua estrela tem uma massa quase idêntica à do Sol e é ligeiramente maior em termos de diâmetro. Como relata o Science Alert, o HD 158259 inclui seis planetas: uma super-Terra e cinco mini-Netunos.

Depois de passar sete anos estudando esta estrela usando o espectrógrafo SOPHIE e o telescópio espacial TESS, os astrônomos agora sabem muito mais sobre ela.

Uma ressonância orbital considerada extraordinária

Entre 2011 e 2019, o HD 158259 foi objeto de mais de 250 medições com os equipamentos mencionados acima. Medições que permitiram aos astrônomos observar que os seis planetas conhecidos que orbitam a estrela têm uma ressonância orbital quase perfeita. A ressonância orbital é definida como uma situação em que as órbitas de dois corpos celestes em torno de um baricentro comum estão intimamente relacionadas, pois os dois corpos exercem influência gravitacional um sobre o outro.

As ressonâncias orbitais conhecidas no sistema solar ocorrem, por exemplo, ao nível dos satélites de Júpiter, que são Io, Europa e Ganimedes, bem como ao nível dos de Saturno, entre outros, Mimas e Tétis, Encélado e Dione, Titã e Hipérion. Ressonâncias orbitais também foram observadas no sistema estelar HD 158259. uma razão de período de 1,5.

Uma descoberta importante

Segundo os pesquisadores, a descoberta dessa maneira pela qual os planetas de HD 158259 interagem entre si não é trivial. Como eles agora sabem que os planetas do sistema estelar estão em ressonância orbital quase perfeita, os astrônomos devem ser capazes de entender melhor os mecanismos de sua formação.

“Com esses valores por um lado, e os modelos de efeito de maré por outro, poderíamos focar na estrutura interna dos planetas em um estudo futuro. Em resumo, o estado atual do sistema nos dá uma janela para sua formação”disse Nathan Hara.

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