Hayabusa2 faz segundo touchdown no asteróide Ryugu e envia fotos

Hayabusa2 faz segundo touchdown no asteróide Ryugu e envia fotos

Como se o pouso em grandes planetas não fosse difícil o suficiente, os cientistas e engenheiros espaciais da JAXA (Agência de Exploração Aeroespacial do Japão) queriam pousar uma espaçonave em um asteróide. Na verdade, ele queria fazê-lo duas vezes, no mesmo asteróide em movimento. Impressionante, mas definitivamente épico e, felizmente para a JAXA e sua investigação, foi exatamente isso que aconteceu. A muito orgulhosa agência espacial anunciou que seu Hayabusa2 subiu com sucesso no asteróide Ryugu pela segunda vez e enviou fotos para provar sua curta aventura.

Hayabusa2 não tinha a intenção de permanecer na superfície de um corpo em movimento como Ryugu, o que realmente complicou as coisas. Apenas fez uma aterrissagem curta e depois saltou de volta, em outras palavras, um salto na superfície do asteróide em março passado. E então a JAXA decidiu jogar uma bomba na grande rocha.

Isso não foi divertido, é claro, mas trazer à tona materiais que podem ter sido enterrados sob a superfície do asteróide que pode ter sido enterrado por milênios. Também não há garantia de que a JAXA possa pousar a nave sem incidentes pela segunda vez, tornando a tentativa mais arriscada.

A JAXA decidiu que valia a pena o risco e a aposta deles valeu a pena. A sonda foi capaz de enviar fotos do “hop” de duas de suas câmeras, uma das quais foi desenvolvida por meio de doações públicas.

Os dados coletados de Ryugu serão extremamente emocionantes e interessantes para os cientistas. Ao contrário dos planetas, os asteróides são protegidos principalmente dos raios cósmicos e ventos solares, mantendo pistas primitivas das origens do sistema solar. É por isso que o próximo truque de Hayabusa2 será chegar em casa à Terra com segurança, carregando as amostras coletadas nos últimos meses.

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