Haveria um milhão de vezes mais microplásticos no oceano do que o esperado

Anteriormente, os pesquisadores estimavam o nível de partículas de plástico no oceano entre 8 e 10 fragmentos por metro cúbico. No entanto, de acordo com um novo estudo realizado por pesquisadores do Scripps Institute of Oceanography e financiado pela organização americana NSF, os microplásticos que contaminaram o mundo oceânico são um milhão de vezes mais abundantes do que o esperado.

De acordo com novos cálculos, existem, em média, 8,3 milhões de microplásticos em um metro cúbico (1.000 litros) de oceano.

Os estudos anteriores baseavam-se num método que consistia na recolha de amostras em redes. O problema é que a malha foi projetada para deixar o fitoplâncton escapar. Essa técnica não permitiu avaliar a quantidade de partículas plásticas menores que 333 micrômetros na água.

Os resultados da pesquisa foram publicados em Cartas de Limnologia e Oceanografia.

Um método revolucionário

Os pesquisadores deste estudo desenvolveram um método revolucionário para estimar a poluição plástica dos oceanos. Consiste em analisar a taxa de plásticos no ventre das salpas, iluminando-as com um microscópio de fluorescência especial.

Essas criaturas gelatinosas usam seus corpos para se impulsionarem para a superfície a partir de profundidades superiores a 2.000 metros, enquanto filtram a água. Assim, os pesquisadores pensaram que poderiam constituir excelentes cobaias. Eles coletaram uma amostra de salpas coletadas em 2009, 2013, 2014, 2015 e 2017.

As amostras também vêm de diferentes locais, incluindo a Califórnia, a Mancha de Lixo do Pacífico Norte e uma área oceânica entre elas.

Um resultado assustador

Os pesquisadores descobriram que cem por cento das salpas coletadas tinham mini-microplásticos na barriga. “Toda salpa, independentemente do ano, espécie, estágio de vida ou área de onde foi coletada, tinha plástico em sua barriga”sublinhou a bióloga oceanógrafa Jennifer Brandon.

Esse resultado é alarmante, principalmente porque esses seres vivos são capazes de digerir quase tudo em duas a sete horas.

“Apesar do tremendo interesse em microplásticos, estamos apenas começando a entender a magnitude e os efeitos desses contaminantes oceânicos”disse Dan Thornhill, diretor de programa da Divisão de Ciências Oceânicas da NSF. “Este estudo demonstra que os plásticos marinhos são muito mais abundantes do que pensamos e que podem ser encontrados em todos os lugares do oceano. Isso é preocupante, especialmente quando as consequências para o meio ambiente e a saúde humana permanecem amplamente desconhecidas. »

Artigos Relacionados

Back to top button