Harvard criou ‘folhas’ biônicas para converter energia solar em energia química

Harvard não é apenas uma universidade de prestígio, o estabelecimento de fato abriga um centro de pesquisa que reúne dezenas de cientistas diferentes. Alguns deles apresentaram recentemente uma “folha” biônica capaz de converter energia solar em energia química, todas com rendimento superior ao da fotossíntese tradicional.

Para colocar as coisas em contexto, provavelmente é melhor começar lembrando como funciona a fotossíntese.

folha biônica

Como o próprio nome sugere, esse processo permite que plantas e algas sintetizem matéria orgânica a partir da luz solar. Graças a esse processo, esses organismos podem produzir principalmente carboidratos e oxigênio.

Fotossíntese, só que melhor

Para isso, eles dependem essencialmente de suas folhas e, mais especificamente, dos pigmentos fotossintéticos localizados nelas. Pigmentos como clorofila a, clorofila b e carotenóides.

Uma equipe de pesquisadores da Universidade de Harvard se inspirou nesse princípio para desenvolver um sistema capaz de armazenar energia do Sol e convertê-la em energia química usando um mecanismo baseado na química inorgânica e em organismos vivos.

Mas como isso funciona? A energia do Sol é primeiro coletada por painéis solares e depois enviada para um pote contendo eletrodos, água e bactérias.

Graças a este processo e várias reações químicas, a energia é transformada em oxigênio e di-hidrogênio. As bactérias adicionadas à mistura permitem modificar o arranjo de seus átomos e transformá-lo em isopropanol, um combustível líquido capaz de servir como aditivo na gasolina.

Segundo esses pesquisadores, o aparelho oferece um rendimento de 10%. Não é muito, é claro, mas ainda é melhor do que a fotossíntese real, que atinge um pico de cerca de 8%.

Atualmente, os cientistas não sabem se sua invenção pode realmente oferecer saídas no mundo real. Eles também não sabem como o clima pode afetar o desempenho do aparelho. Eles também acham que sua técnica provavelmente mostrará rapidamente seus limites em regiões sujeitas a temperaturas extremas, mas têm toda a intenção de continuar suas pesquisas.

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