Há um sinal estranho em nossa galáxia

FRBs (Fast Radio Bursts) são sinais de rádio intensos que vêm do espaço e duram apenas alguns milissegundos. Desde sua descoberta em 2007 por Duncan Lorimer e David Narkevic, esses sinais, que, no entanto, têm uma potência 100 milhões de vezes maior que a do Sol, ainda permanecem misteriosos pelo fato de não durarem muito e, acima de tudo, porque têm só foi detectado em galáxias a bilhões de anos-luz da Terra.

Mas em 28 de abril de 2020, dois telescópios terrestres conseguiram detectar o que parecia ser um FRB, mas a apenas 30.000 anos-luz de distância, ou seja, um sinal da nossa galáxia. Segundo os cientistas, esta é a primeira vez que um FRB foi detectado tão perto do nosso planeta.


Uma estrela perdida na vastidão da galáxia
Créditos Pixabay

Pelo que se sabe, o FRB de abril de 2020 estava tão próximo que os dois telescópios que são o CHIME ou Canadian Hydrogen Intensity Mapping Experiment e o STARE2 ou Survey for Transient Astronomical Radio Emission 2 não tiveram problemas para detectá-lo. De acordo com Kiyoshi Masui, professor assistente de física do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT), o CHIME nem estava apontando na direção certa, mas era possível registrar claramente o sinal com visão periférica.

O que mais interessa aos cientistas nessa descoberta é que ela possibilitou um grande progresso na determinação da origem das FRBs. Masui explica que se pode estudar melhor uma fonte que está a 30.000 anos-luz de distância do que uma que está a bilhões de anos-luz de distância.

A provável fonte dos FRBs

Agora temos algum conhecimento sobre FRBs, mesmo que sua origem ainda seja bastante misteriosa. Várias hipóteses foram propostas por cientistas para explicar sua origem, em particular estrelas de nêutrons, ou mesmo anãs brancas. De acordo com Masui, sabe-se que esses sinais vêm de uma pequena fonte que não excede algumas centenas de quilômetros, e as fontes mais prováveis ​​são, portanto, estrelas de nêutrons que são muito pequenas e muito energéticas.

De qualquer forma, a nova descoberta permitiu aos cientistas aprender mais sobre a origem dos FRBs. Dados coletados com a ajuda de vários outros telescópios atualmente sugerem que a fonte mais provável são os magnetares. É um tipo de jovem estrela de nêutrons nascida dos restos de supernovas e tem um campo magnético 5.000 trilhões de vezes maior que o da Terra.

Quando o FRB foi descoberto em abril de 2020, chamado FRB 200428, os cientistas puderam observar que ele vinha da constelação de Vulpecula, onde também está localizado o magnetar galáctico SGR 1935+2154. A FRB também foi acompanhada por uma emissão de raios X. Segundo as informações, a primeira detecção de raios X nesta região do espaço ocorreu um dia antes da detecção da FRB. Múltiplas explosões de raios X e raios gama foram registradas pelo Observatório Neil Gehrels Swift e pelo Telescópio Espacial de Raios Gama Fermi de SGR 1935+2154. Outros telescópios também detectaram raios-X do magnetar em questão ao mesmo tempo que a detecção do FRB. Um telescópio na China também foi capaz de detectar FRB 200428 e determinou que sua fonte estava nas proximidades de SGR 1935+2154.

Segundo Masui, isso significa que o FRB se originou na direção de um magnetar conhecido em nossa galáxia, e que a emissão ocorreu ao mesmo tempo em que os raios X foram emitidos por esse mesmo magnetar. Esta é uma pista sobre a origem dos FRBs.

As dúvidas permanecem

Segundo os cientistas, ainda não se pode confirmar hoje que as FRBs são causadas apenas por magnetares. De fato, os FRBs vêm em duas formas, aqueles que frequentemente geram emissões e aqueles que, como o FRB 200428, as geram com pouca frequência. É possível que as FRBs infrequentes sejam causadas por magnetares, mas que as frequentes sejam causadas por um fenômeno totalmente diferente. Também é possível que existam dois tipos de magnetares produzindo dois tipos de FRBs, ou que os FRBs mais brilhantes sejam produzidos por outros objetos que não sejam magnetares.

De acordo com Masui, acredita-se que os magnetares estão por trás dos FRBs há algum tempo. Com esta descoberta, foi confirmado que pelo menos algumas das FRBs vieram de fato dessas estrelas. No entanto, ainda não se sabe como os magnetares produzem esses sinais.

Assim, as pesquisas continuam neste campo para aprender mais sobre os fenômenos físicos responsáveis ​​por esses sinais poderosos, sejam eles provenientes de magnetares ou outros objetos cósmicos.

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