Há um problema com Plutão

As mudanças estão ocorrendo em Plutão. Isso é o que os pesquisadores do Southwest Research Institute nos dizem. De acordo com os resultados de um estudo publicado na revista Icarus, o planeta anão está gradualmente perdendo sua atmosfera. Os autores deste estudo anunciaram esta notícia em 4 de outubro de 2021.

Eles fizeram essa descoberta analisando os dados obtidos durante a passagem de Plutão em frente a uma estrela em agosto de 2018. Graças às imagens capturadas pelos telescópios, os pesquisadores não perderam uma única migalha de sua passagem. Eles puderam assim ter uma visão perfeita da atmosfera do planeta anão.


Uma imagem de Plutão
Créditos de abertura

Segundo eles, a densidade da atmosfera de Plutão está diminuindo gradualmente.

Dados obtidos por ocultação

Em Plutão, a atmosfera é composta principalmente de nitrogênio, metano e monóxido de carbono. Todo o gelo que está na superfície do planeta permite que ele mantenha sua atmosfera. Quando ocorrem mudanças de temperatura em Plutão, isso pode impactar sua superfície de gelo e alterar a densidade atmosférica.

Para estudar o que está acontecendo em Plutão, os cientistas usaram uma técnica chamada ocultação. Consiste em usar uma estrela muito distante localizada no fundo para iluminar a superfície do planeta. Isso tornou possível obter imagens nítidas de Plutão. Como explica o cientista planetário Eliot Young, a ocultação é uma técnica que os pesquisadores usaram para monitorar as mudanças atmosféricas em Plutão desde 1988.

Temperaturas caem em Plutão

Os pesquisadores indicaram que a diminuição da densidade atmosférica em Plutão se deve a um resfriamento das temperaturas lá. De fato, deve-se saber que a atmosfera de Plutão é formada graças à evaporação do gelo que está em sua superfície.

Quando as temperaturas caem, o nitrogênio congela na superfície e fica preso no gelo em vez de subir para a atmosfera sob o efeito do calor. É isso que causa o desaparecimento gradual da atmosfera em Plutão. Atualmente, as temperaturas estão caindo em Plutão à medida que se afasta do Sol. Portanto, recebe menos calor do que o normal.

Observe que Plutão leva 248 anos para dar uma volta em torno do Sol. A distância que os separa é de 30 a 50 unidades astronômicas, sabendo-se que uma unidade astronômica equivale a 150 milhões de quilômetros.

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