Há um planeta flutuando sozinho em nossa galáxia

No Universo, existem planetas que não estão ligados a nenhuma estrela. Embora a descoberta desses planetas flutuantes seja bastante rara, acontece que os cientistas se deparam com alguns deles. Foi o que aconteceu recentemente com a equipe do pesquisador de pós-doutorado do Instituto de Tecnologia da Califórnia, Przemek Morz.

Esses cientistas encontraram um planeta flutuante ligeiramente menor que a Terra que não orbita nenhuma estrela. Estima-se que os pesquisadores tenham detectado 10 desses chamados planetas “rogue” desde 2011.

Créditos Pixabay

Este novo planeta flutuante foi descoberto graças a um fenômeno chamado “microlente gravitacional”. »

Um planeta descoberto graças a um fenômeno complexo

Em 29 de outubro de 2020, a equipe de Przemek Morz publicou um estudo na revista Astrophysical Journal Letters no qual relatam sua descoberta. A detecção deste planeta é um golpe de sorte. De fato, planetas flutuantes são geralmente difíceis de encontrar, porque eles não têm estrelas que possam exercer atração gravitacional ou produzir cintilações. Normalmente, os pesquisadores contam com esses elementos para voltar a um exoplaneta.

No caso de planetas flutuantes, os cientistas precisam confiar no que é chamado de microlente gravitacional, que é baseado na teoria da relatividade geral de Einstein. Durante esse fenômeno, o planeta se comporta como uma lupa e “curva” a luz de estrelas distantes para revelar sua presença.

Um planeta desonesto extremamente pequeno

Przemek Mroz divulgou um comunicado para explicar o processo que lhes permitiu descobrir este novo planeta flutuante.

“Se um objeto massivo passa entre um observador baseado na Terra e uma estrela fonte distante, sua gravidade pode desviar e focar a luz da fonte. O observador mede um breve brilho da estrela fonte,” ele declarou.

Segundo os pesquisadores, este planeta flutuante é extremamente pequeno. Przemek Mroz disse que sua equipe poderia muito bem ter perdido este corpo celeste:

“As chances de observar as microlentes são extremamente pequenas. Se fôssemos observar apenas uma estrela fonte, teríamos que esperar quase um milhão de anos para ver a fonte ser microlencionada. »

Radoslaw Poleski, do Observatório Astronômico da Universidade de Varsóvia, disse que se pode “excluir que o planeta tem uma estrela a cerca de oito unidades astronômicas de distância. »

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