Guatemala: milhares de estruturas maias descobertas graças a lasers

a Guatemala é o lar de muitos vestígios de tempos antigos e os arqueólogos conseguiram descobrir com precisão milhares de estruturas maias graças aos lasers e mais precisamente à tecnologia LiDAR.

LiDAR, para Light Detection and Ranging, é na verdade uma técnica de medição remota baseada na análise das propriedades inerentes a um feixe de luz e mais precisamente nos dados coletados quando atinge um objeto e depois retorna ao seu emissor.

Guatemala LiDAR

A tecnologia é muito semelhante ao sonar ou radar, com a luz substituindo as ondas acústicas e as ondas de rádio.

Uma descoberta que devemos ao LiDAR

Ao contrário do que se poderia pensar, o LiDAR não é uma técnica recente e os primeiros lasers de rubi desenvolvidos em meados da década de 1960 foram assim utilizados para telemetria de longa distância.

O MIT também os usou para calcular a distância que separa a Terra de seu satélite natural.

Desde então, o LiDAR foi consideravelmente democratizado e, se ainda é usado no campo da telemetria, também encontrou seu lugar em carros autônomos.

A arqueologia também recorre frequentemente aos seus serviços para mapear mais facilmente cidades desaparecidas ou explorar o que se encontra nas áreas menos acessíveis. Ao combinar a tecnologia com um GPS, é de fato possível criar mapas tridimensionais das áreas exploradas em voo. Deve-se notar também que o LiDAR foi usado pela missão Apollo 15 para estabelecer um mapa da Lua.

Entre 10 e 15 milhões de habitantes na região?

Desta vez, os arqueólogos recorreram aos seus serviços para explorar uma área localizada no norte da Guatemala, uma área de muito difícil acesso. Depois de sobrevoar a área, ficaram surpresos ao descobrir a presença de sessenta mil estruturas artificiais, estruturas criadas pela mão do homem.

Ao levar adiante suas investigações, os pesquisadores perceberam que essas estruturas pertenciam a uma vasta rede composta por habitações, pedreiras, terras agrícolas e estradas.

Francisco Estrada-Belli, um dos arqueólogos encarregados da missão, ficou maravilhado com esta descoberta e por isso acredita que a região deve ter sido muito ativa na época maia. De acordo com as estimativas de sua equipe, cerca de dez a quinze milhões de pessoas viviam lá.

No entanto, isso é apenas um palpite. De fato, os pesquisadores terão que realizar análises mais detalhadas para verificar essa hipótese.

Além disso, estes não pretendem parar por aí e, portanto, têm a firme intenção de continuar suas análises na região.

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