Grandes mistérios do buraco azul se aprofundam enquanto exploradores encontram surpresas

Great Blue Hole mysteries deepen as explorers find surprises

H√° um buraco muito grande e muito profundo no oceano em Belize, e uma equipe submarina acabou de explorar. Eles t√™m um document√°rio lan√ßado ainda este ano – mas antes disso, eles t√™m algumas novas informa√ß√Ķes para compartilhar sobre sua aventura. A tripula√ß√£o faz parte do Aquatica Submarines, um grupo cujo objetivo principal √© criar submarinos de uma maneira que torne a explora√ß√£o do mar mais barata do que no passado.

Os Submarinos Aquatica fazem submarinos para fins comerciais, ci√™ncias oce√Ęnicas, turismo, m√≠dia e recrea√ß√£o pessoal. Eles tamb√©m fabricam embarca√ß√Ķes personalizadas, quando apropriado. Eles tamb√©m se promovem mergulhando fundo nas ondas em miss√Ķes como a que estamos relatando hoje.

ATUALIZA√á√ÉO: A empresa √©, especificamente, o seguinte: ‚ÄúSediada em Vancouver, BC, Canad√°, a empresa se esfor√ßa para projetar, construir e operar submers√≠veis tripulados seguros, robustos e vers√°teis para uso em empreendimentos cient√≠ficos, comerciais e recreativos.‚ÄĚ

A foto do Blue Hole acima vem do pessoal da Aquatica. A foto do Buraco Azul abaixo foi capturada por Vladimir Shveda e carregada na Internet em agosto de 2013.

A missão empreendida pelos Aquatica Submarines ocorreu de 27 de novembro a 13 de dezembro de 2018. Durante esse período, eles abriram caminho com mais de 20 mergulhos bem-sucedidos neste adorável, maciço e misterioso buraco no fundo do oceano.

Uma das maneiras pelas quais essa equipe explorou a √°rea foi trabalhar com a Kongsberg Mesotech para completar um mapa sonar em 3D completo de todo o Blue Hole. Isso foi feito tanto com a tecnologia de sonar montada em submarinos quanto com os blasters de sonar da superf√≠cie. “Uma vez processados ‚Äč‚Äče agrupados, esses dados ser√£o compartilhados com o governo de Belize e a comunidade cient√≠fica global como um legado da expedi√ß√£o”.

Dispositivos de sonar usados ‚Äč‚Äčnesta miss√£o:
‚ÄĘ Sonar de eixo duplo (DAS) do navio de suporte de superf√≠cie
‚ÄĘ Sonar multibeam do submarino (para mapeamento e navega√ß√£o)

Achados a dist√Ęncias abaixo da superf√≠cie:
‚ÄĘ 290 p√©s: camada de carbonato de c√°lcio com excelente recife de coral
‚ÄĘ 300 p√©s: camada de sulfeto de hidrog√™nio
‚ÄĘ Abaixo de 300 p√©s: 100% an√≥xico (sem oxig√™nio)
‚ÄĘ 407 p√©s: fundo ou quase-fundo, evid√™ncia de forma√ß√Ķes de estalactites ou estalagmites agora cobertas de areia

Erika Bergman, piloto-chefe da Aquatica, forneceu a tabela de leituras mostrada aqui em um dos mergulhos durante a miss√£o. Al√©m de leituras interessantes sobre composi√ß√Ķes qu√≠micas e vida marinha – ou a falta delas, o grupo encontrou ‚Äúrastros‚ÄĚ de criaturas que n√£o conseguiram identificar. Em entrevista √† CNN Travel, Bergman falou sobre v√°rios aspectos da miss√£o Blue Hole, leituras de sonar e algumas trilhas misteriosas. “Voc√™ pode estar a 20 ou 30 metros de uma estalactite ou de um peda√ßo da parede e v√™-la em todos os detalhes perfeitos”, disse Bergman, “melhor do que a vis√£o poderia fornecer”. Bergman notou que eles haviam encontrado faixas n√£o identific√°veis ‚Äč‚Äčna base do buraco, que aparentemente n√£o eram de concha. Eles estavam “abertos √† interpreta√ß√£o”, disse Bergman.

Abaixo, voc√™ ver√° uma foto a aproximadamente 100 metros abaixo da superf√≠cie. Isto √© o que a equipe chamou de “Cemit√©rio das Conchas”. Era uma √°rea onde centenas de conchas mortas foram encontradas, juntamente com evid√™ncias de tentativas de fuga. Eles provavelmente ca√≠ram no buraco e, ao chegar ao fundo, n√£o encontraram oxig√™nio na √°gua e se sufocaram.

A equipe encontrou evid√™ncias de forma√ß√Ķes de estalactites e estalagmites, mas relatou uma prov√°vel cobertura por “s√©culos de areia”. Abaixo, voc√™ ver√° evid√™ncias disso, em peda√ßos. O que voc√™ n√£o ver√° evid√™ncias √© a enorme camada de sulfeto de hidrog√™nio (H2S). Foi isso que Bergman descreveu como “mergulhar em √°cido”. Essa camada impede a circula√ß√£o de oxig√™nio de maneira muito, muito eficaz.

“Podemos ver cada concha com pequenos trilhos subindo a colina tentando escapar, depois uma marca de deslizamento onde ela deslizou de volta depois de presumivelmente ter sido asfixiada no ambiente an√≥xico”, disse Bergman. A velocidade com que a concha morta √© coberta por areia nova nesta √°rea – junto com o n√ļmero de conchas ainda vis√≠veis – parecia mostrar que uma popula√ß√£o saud√°vel de concha vivia na √°rea. Para Bergman, essas pistas s√£o “um pouco m√≥rbidas, mas descrevem algo positivo”.

A equipe esperava encontrar o fundo do buraco a cerca de 420 p√©s. Ao descer pelo H2S pela primeira vez, a equipe encontrou o fundo muito mais cedo do que eles pensavam. Eles encontraram uma linha do sulco ao redor da borda do buraco – grande. ‚ÄúEsse sulco tinha apenas 320 p√©s de profundidade‚ÄĚ, disse Bergman, ‚Äúo que significa que essa berma de 100 p√©s de altura se forma onde a areia despeja no buraco pelas bordas.

Sir Richard Branson, Fabien Cousteau e Erika Bergman participaram de um recurso do Discovery Channel na viagem no final do ano passado (captura de tela mostrada acima). Voc√™ pode pegar esse recurso no Into The Blue Hole no Discovery neste minuto. Tamb√©m haver√° um document√°rio feito pela INE Entertainment no “final da primavera de 2019”. At√© l√°, cruze os dedos para descobrir que suas descobertas mostram algumas criaturas assustadoras ou mais rastros do que esperavam – precisamos de mais novas bestas marinhas aqui para estudar o mais r√°pido poss√≠vel!

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