Grandes mistérios do buraco azul se aprofundam enquanto exploradores encontram surpresas

Há um buraco muito grande e muito profundo no oceano em Belize, e uma equipe submarina acabou de explorar. Eles têm um documentário lançado ainda este ano – mas antes disso, eles têm algumas novas informações para compartilhar sobre sua aventura. A tripulação faz parte do Aquatica Submarines, um grupo cujo objetivo principal é criar submarinos de uma maneira que torne a exploração do mar mais barata do que no passado.

Os Submarinos Aquatica fazem submarinos para fins comerciais, ciências oceânicas, turismo, mídia e recreação pessoal. Eles também fabricam embarcações personalizadas, quando apropriado. Eles também se promovem mergulhando fundo nas ondas em missões como a que estamos relatando hoje.

ATUALIZAÇÃO: A empresa é, especificamente, o seguinte: “Sediada em Vancouver, BC, Canadá, a empresa se esforça para projetar, construir e operar submersíveis tripulados seguros, robustos e versáteis para uso em empreendimentos científicos, comerciais e recreativos.”

A foto do Blue Hole acima vem do pessoal da Aquatica. A foto do Buraco Azul abaixo foi capturada por Vladimir Shveda e carregada na Internet em agosto de 2013.

A missão empreendida pelos Aquatica Submarines ocorreu de 27 de novembro a 13 de dezembro de 2018. Durante esse período, eles abriram caminho com mais de 20 mergulhos bem-sucedidos neste adorável, maciço e misterioso buraco no fundo do oceano.

Uma das maneiras pelas quais essa equipe explorou a área foi trabalhar com a Kongsberg Mesotech para completar um mapa sonar em 3D completo de todo o Blue Hole. Isso foi feito tanto com a tecnologia de sonar montada em submarinos quanto com os blasters de sonar da superfície. “Uma vez processados ​​e agrupados, esses dados serão compartilhados com o governo de Belize e a comunidade científica global como um legado da expedição”.

Dispositivos de sonar usados ​​nesta missão:
• Sonar de eixo duplo (DAS) do navio de suporte de superfície
• Sonar multibeam do submarino (para mapeamento e navegação)

https://www.youtube.com/watch?v=0NKAdJkng4Q

Achados a distâncias abaixo da superfície:
• 290 pés: camada de carbonato de cálcio com excelente recife de coral
• 300 pés: camada de sulfeto de hidrogênio
• Abaixo de 300 pés: 100% anóxico (sem oxigênio)
• 407 pés: fundo ou quase-fundo, evidência de formações de estalactites ou estalagmites agora cobertas de areia

Erika Bergman, piloto-chefe da Aquatica, forneceu a tabela de leituras mostrada aqui em um dos mergulhos durante a missão. Além de leituras interessantes sobre composições químicas e vida marinha – ou a falta delas, o grupo encontrou “rastros” de criaturas que não conseguiram identificar. Em entrevista à CNN Travel, Bergman falou sobre vários aspectos da missão Blue Hole, leituras de sonar e algumas trilhas misteriosas. “Você pode estar a 20 ou 30 metros de uma estalactite ou de um pedaço da parede e vê-la em todos os detalhes perfeitos”, disse Bergman, “melhor do que a visão poderia fornecer”. Bergman notou que eles haviam encontrado faixas não identificáveis ​​na base do buraco, que aparentemente não eram de concha. Eles estavam “abertos à interpretação”, disse Bergman.

Abaixo, você verá uma foto a aproximadamente 100 metros abaixo da superfície. Isto é o que a equipe chamou de “Cemitério das Conchas”. Era uma área onde centenas de conchas mortas foram encontradas, juntamente com evidências de tentativas de fuga. Eles provavelmente caíram no buraco e, ao chegar ao fundo, não encontraram oxigênio na água e se sufocaram.

A equipe encontrou evidências de formações de estalactites e estalagmites, mas relatou uma provável cobertura por “séculos de areia”. Abaixo, você verá evidências disso, em pedaços. O que você não verá evidências é a enorme camada de sulfeto de hidrogênio (H2S). Foi isso que Bergman descreveu como “mergulhar em ácido”. Essa camada impede a circulação de oxigênio de maneira muito, muito eficaz.

“Podemos ver cada concha com pequenos trilhos subindo a colina tentando escapar, depois uma marca de deslizamento onde ela deslizou de volta depois de presumivelmente ter sido asfixiada no ambiente anóxico”, disse Bergman. A velocidade com que a concha morta é coberta por areia nova nesta área – junto com o número de conchas ainda visíveis – parecia mostrar que uma população saudável de concha vivia na área. Para Bergman, essas pistas são “um pouco mórbidas, mas descrevem algo positivo”.

A equipe esperava encontrar o fundo do buraco a cerca de 420 pés. Ao descer pelo H2S pela primeira vez, a equipe encontrou o fundo muito mais cedo do que eles pensavam. Eles encontraram uma linha do sulco ao redor da borda do buraco – grande. “Esse sulco tinha apenas 320 pés de profundidade”, disse Bergman, “o que significa que essa berma de 100 pés de altura se forma onde a areia despeja no buraco pelas bordas.

Sir Richard Branson, Fabien Cousteau e Erika Bergman participaram de um recurso do Discovery Channel na viagem no final do ano passado (captura de tela mostrada acima). Você pode pegar esse recurso no Into The Blue Hole no Discovery neste minuto. Também haverá um documentário feito pela INE Entertainment no “final da primavera de 2019”. Até lá, cruze os dedos para descobrir que suas descobertas mostram algumas criaturas assustadoras ou mais rastros do que esperavam – precisamos de mais novas bestas marinhas aqui para estudar o mais rápido possível!

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