Google pensou em colocar tardígrados em um de seus telefones

Google não é uma empresa como as outras. Prova disso é que, durante algum tempo, pensou em colocar tardígrados num dos seus elementos. Ao contrário do que se possa pensar, isso não é absolutamente uma piada ou mesmo uma piada de primeiro de abril. De acordo com Harrison Weber, a empresa era realmente muito séria.

Para quem ainda não conhece, o tardígrado foi observado pela primeira vez pelo biólogo italiano Lazzaro Spallanzani em meados do século XVIII.

Projeto Arara Tardígrado

Este animal tem pouco mais de um milímetro de comprimento e tem uma característica muito interessante. É extremamente resistente.

O tardígrado, um animal bastante especial

Na verdade, não é tanto que seja capaz de suportar temperaturas extremas, radiação poderosa, pressão intensa e até… o vácuo do espaço. Melhor, ele também pode sobreviver por cerca de trinta anos sem consumir água ou comida.

Como isso é possível ? Simples, o tardígrado tem uma habilidade especial digna do Pokémon mais poderoso: pode entrar em criptobiose.

Quando isso acontece, o animal começa retraindo suas oito patas e depois retira 99% da água de seu corpo para substituí-la por um açúcar não redutor sintetizado por ele mesmo. A substância funciona um pouco como um anticongelante e assim preserva todas as suas funções celulares. Quando neste estado, o tardígrado é praticamente indestrutível.

O Google, como todos sabem, trabalhou por vários anos em um projeto de telefonia modular herdado da aquisição da Motorola: o Projeto Ara. Durante o desenvolvimento do terminal, a empresa considerou a criação de vários módulos muito diferentes. Alguns sensores fotográficos integrados, outros alto-falantes, outros ainda baterias mais potentes.

No entanto, se acreditarmos em Harrison Weber, a gigante americana também teria considerado a criação de módulos um pouco mais originais. Segundo ele, a empresa teria de fato contatado a agência de design Midnight Commercial em dezembro de 2015 para pedir que ele criasse o módulo mais estranho possível para seu novo telefone.

Um aquário tardígrado

O estúdio trabalhou em várias propostas baseadas em vários e variados sensores e detectores. Então, depois de uma noite provavelmente um pouco bêbada, um dos funcionários da empresa teve a ideia de criar um aquário em miniatura reservado aos tardígrados, um aquário também equipado com um microscópio para que pudessem ser observados com mais facilidade.

O mais louco ainda está por vir, porque o estúdio apresentou seu projeto ao Google e este deu luz verde.

A Midnight Commercial começou assim a trabalhar neste famoso módulo e até desenvolveu vários protótipos funcionais. A tarefa não foi fácil, é claro, e os engenheiros do estúdio tiveram que tatear para desenvolver um ecossistema capaz de acomodar esses animais como nenhum outro.

Mas eles resistiram e seus esforços foram recompensados. Azar para eles, e também um pouco para nós, o Google decidiu encerrar o projeto algumas semanas depois.

Jamie Zigelbaum, diretor criativo da agência, no entanto, não pretende parar por aí e planeja lançar seu aquário de tardígrados no mercado, desta vez na forma de um produto totalmente independente.

Módulo do Projeto Ara Tardígrado

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