GM Ultra Cruise irá expandir a condução de mãos-livres pelas ruas da cidade

O Cadillac Super Cruise está apenas começando a ser lançado em mais de um carro neste ano, mas a GM já está trabalhando em uma nova versão do sistema de direção semi-autônoma para melhor assumir o piloto automático da Tesla. O GM “Ultra Cruise”, como o sistema está sendo referido internamente, aparentemente expandirá o Super Cruise além de sua operação atual em rodovias divididas e em áreas urbanas e outras.

Lento e constante para o Super Cruise

Oferecido pela primeira vez em 2017, o Super Cruise até agora se limitou a um único modelo da linha Cadillac, o sedã de luxo CT6. Oferece direção assistida no viva-voz nível 2, com o carro responsável por manter sua velocidade – e ritmo com outros tráfegos -, bem como sua posição na pista.

A atenção do motorista na estrada é avaliada usando uma câmera de detecção de olhos montada na coluna de direção, com alertas piscando se não estiverem monitorando o desempenho do Super Cruise. Dessa forma, eles não precisam manter as mãos no volante, como é necessário em outros sistemas de assistência ao motorista.

A GM usa mapas de alta definição de rodovias de acesso limitado dividido nos EUA e Canadá, que foram criadas usando LIDAR e GPS de precisão. Ao instalar um sensor GPS de alta precisão no carro, ele pode identificar melhor a localização do veículo na estrada, mas sem a necessidade de incluir um sensor LIDAR real, que tradicionalmente é muito caro. No entanto, isso também significa que o Super Cruise é desativado quando fora das rotas mapeadas especificamente.

Não é a única limitação que os drivers encontraram. Apenas recentemente a GM adicionou a mudança automática de faixa ao sistema, onde o Super Cruise é capaz – depois que o motorista toca no indicador – de se mover por entre as faixas da rodovia por conta própria. Isso é algo que o Autopilot, assim como os sistemas de controle de cruzeiro adaptáveis ​​da Mercedes, BMW e outros, já oferecem há algum tempo.

A maior mudança para o Super Cruise, porém, será a disponibilidade. A Cadillac o oferecerá no novo SUV de luxo Escalade, bem como nos sedãs CT4 e CT5, o que o tornará consideravelmente mais viável para os motoristas. Ao mesmo tempo, a GM planeja oferecer o Super Cruise em veículos de outras marcas em seu portfólio. Em 2023, a montadora disse que pretende oferecer o sistema em 22 modelos diferentes.

O Ultra Cruise preenche alguns espaços em branco

Fora das cerca de 200.000 milhas de rodovia em que a Super Cruise opera atualmente, o sistema é desligado e os motoristas ficam com controle de cruzeiro regular. Isso é algo em que a GM está trabalhando, de acordo com Doug Parks, vice-presidente executivo de Desenvolvimento Global de Produtos, Compras e Cadeia de Suprimentos da GM.

“O domínio da Ultra Cruise estaria dirigindo o tempo todo”, disse Parks durante uma aparição no Simpósio Car of the Future 2020, informou a CNBC. Operaria nas ruas da cidade, explicou o executivo, bem como nas rampas de saída das rodovias. Parks, no entanto, esclareceu que não seria um sistema de nível 4 ou 5 totalmente autônomo.

Isso seria deixado para Cruise, que lançou seu veículo autônomo Origin no início de 2020. Isso será usado para fins de compartilhamento de carona e táxi-robô, acabando com os controles tradicionais. Ele será baseado na nova arquitetura totalmente elétrica de Ultium da GM, que também sustentará o novo crossover de luxo Cadillac Lyriq e o caminhão GMC Hummer EV.

“Estamos tentando nos concentrar em como podemos continuar dando aos motoristas capacidade adicional, acima e além das rodovias, em um nível acessível”, disse Parks. Atualmente, o Super Cruise é padrão nos acabamentos CT6 Premium Luxury e superior, um carro que custa US $ 75.490.

A GM ainda tem muito a explicar – e novos rivais chegando

No momento, a montadora não está particularmente interessada em fornecer informações sobre o Ultra Cruise – ou o que o sistema acaba sendo chamado quando é lançado oficialmente. “Não temos um nome ou algo específico para anunciar hoje”, disse um porta-voz da GM sobre as provocações de Parks, “mas fique atento.”

A GM não está apenas enfrentando Tesla, no entanto. Embora o Piloto Automático seja, sem dúvida, o mais conhecido dos sistemas de assistência ao motorista no mercado atualmente – e provavelmente o que tem mais confusão entre os motoristas em relação ao que ele pode ou não fazer -, não é o único a tentar assumir mais responsabilidades na estrada.

A Volvo, por exemplo, anunciou no início deste mês que incluiria hardware autônomo em seus carros a partir de 2022. Isso incluirá um novo sensor LIDAR embutido no pára-brisa superior, que será usado para o sistema Highway Pilot.

Ao contrário do Volvo Pilot Assist, o sistema atual da montadora sueca, o Highway Pilot será um sistema de nível 3 que pode controlar independentemente o carro sem o envolvimento humano. Porém, isso só ocorrerá em estradas selecionadas, que a Volvo descreve como “localizações e condições geográficas individuais”. A suposição é que, como a GM fez com a Super Cruise, a Volvo confiará no mapeamento de alta definição para garantir que o Highway Pilot só possa ser ativado nas áreas em que a empresa tem certeza de que pode ser implementado com segurança.

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