Gliese 436b, o incrível planeta peludo, ainda não revelou todos os seus segredos

Gliese 436b ainda não revelou todos os seus segredos. Descoberto em 2004, este exoplaneta causou muita conversa por causa de seu tamanho e sua trajetória. Dotado de vinte e duas massas terrestres, de fato seguiu uma trajetória não circular e, portanto, beneficiou de uma atenção muito particular dos astrônomos.

Em 2015, o Hubble permitiu que os pesquisadores vissem que essa pequena massa gasosa estava cercada por hidrogênio. A longa cauda que deixa em seu rastro dá-lhe uma aparência de cometa. Recentemente, uma equipe de pesquisadores da Universidade de Genebra notou que o planeta orbita em um plano perpendicular à rotação de sua estrela.

GJ 436b

Esse comportamento estranho pode, segundo especialistas suíços, indicar a presença de outro planeta muito mais massivo. Só que estaria muito longe de sua estrela para ser visto. Os detalhes do estudo foram publicados na revista Nature.

Uma técnica raramente usada

O fato de Gliese 436b passar pelos pólos de sua estrela levou os cientistas a adotar uma nova abordagem. Para determinar a direção de rotação da estrela, eles usaram uma técnica muito raramente aplicada.

Consiste em examinar a luz emitida pela estrela antes, durante e após a passagem do satélite. De fato, a natureza dessa luz contém várias informações sobre a velocidade do gás estelar emitido.

Este é o primeiro avanço espetacular resultante do uso deste método.

Um planeta parecido com Júpiter?

“Para chegar a tal situação, acreditamos que exista um planeta bastante massivo, do tipo Júpiter, que orbita muito mais longe de sua estrela”, relatou Christophe Lovis, professor de ensino e pesquisa do Departamento de Astronomia da Faculdade de Ciências. da Universidade de Genebra.

Este planeta hipotético levaria “provavelmente várias décadas para dar a volta em sua estrela”. Haveria pouca chance de tê-lo à vista. Além disso, não seria óbvio querer localizá-lo a partir do método das velocidades radiais. Esta é uma técnica que consiste em “detectar os pequenos movimentos de vai e vem da estrela, causados ​​pela atração gravitacional do planeta”.

Christophe Lovis também argumentou que “como este sistema é bastante antigo, também é provavelmente muito frio para ser detectado por imagens diretas”.

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