GJ 1132b começa a entregar seus primeiros segredos

GJ 1132b é um exoplaneta localizado a cerca de 39 anos-luz do nosso próprio sistema. Colocado em órbita em torno de uma anã vermelha, foi descoberto em 2015 e tem sido objeto de vários estudos aprofundados nos últimos meses. Um deles estava relacionado à sua atmosfera e permitiu aos cientistas alemães pintar melhor o retrato do planeta.

GJ 1132b está em órbita ao redor da anã vermelha Gliese 1132 e é o segundo planeta descoberto pelo programa MEarth.

GJ 1132b

Financiado pela NSF e, portanto, não pelo Fundação Nacional de Ciênciaseste programa visa construir um observatório inteiramente dedicado à busca de planetas localizados em torno de anãs vermelhas.

GJ 1132b, um planeta próximo a Vênus

Este observatório conta com uma rede de oito telescópios Ritchey-Chrétien trabalhando juntos e está localizado no Monte Hopkins, no Arizona, sob a supervisão de David Charbonneau.

Graças a este programa, os astrônomos conseguiram identificar dois planetas que atendem aos critérios impostos no âmbito da pesquisa.

O GJ 1132b é o segundo da lista e foi descoberto por Berta-Thompson em maio de 2015 a partir de um método de trânsito. Se este termo não lhe é familiar, deve-se lembrar que esta técnica consiste em observar as estrelas de sistemas distantes e registrar todas as variações de luminosidade destes últimos para detectar a possível presença de um objeto localizado em sua órbita. Quando um planeta passa na frente de sua estrela, causa um escurecimento momentâneo.

Este método de detecção não é novo e é adicionalmente usado por muitos observatórios diferentes. Kepler é um deles.

As primeiras varreduras do planeta revelaram que ele recebeu cerca de dezenove vezes mais radiação estelar do que o nosso próprio planeta. Como resultado, é suposto ser muito quente para ser habitável. No entanto, ao observá-lo com atenção, os pesquisadores também notaram que ele tinha uma atmosfera.

Muito quente para viver

Os cientistas alemães estavam precisamente interessados ​​nela e por isso usaram um telescópio chileno para tentar desvendar seus segredos. Usando uma combinação de vários filtros, eles conseguiram determinar sua composição em linhas gerais e, assim, chegaram à conclusão de que essa famosa atmosfera era composta de vapor d’água ou metano. Como resultado, eles acreditam que este planeta pode ser coberto por um oceano gigantesco.

Incandescente pela anã vermelha do sistema, esse oceano geraria de fato grandes volumes de vapor e é justamente este último que daria ao planeta sua atmosfera.

Isso obviamente não significa que o planeta seja o lar da vida. Na realidade, há até poucas chances de que isso aconteça, já que a temperatura na superfície do GJ 1132b atingiria, segundo as primeiras estimativas, 370°C. No entanto, esta descoberta não é insignificante e finalmente prova que é bem possível estudar exoplanetas distantes sem ter que enviar sondas para lá.

O estudo completo foi publicado no Astronomical Journal.

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