FTC busca pela primeira vez análises falsas e pagas de produtos da Internet

FTC targets fake, paid Internet product reviews for the first time

A Federal Trade Commission anunciou seu primeiro caso de combate a avaliações falsas e pagas publicadas em um “site de varejo independente”. De acordo com a FTC, a empresa firmou uma queixa com a Cure Encapsulations e seu proprietário Naftula Jacobwitz sobre alegadas “alegações falsas e sem fundamento” envolvendo um suplemento de perda de peso vendido na Amazon. De acordo com a reclamação da FTC, a empresa pagou um site de terceiros para publicar avaliações falsas sobre o produto.

Revisões falsas on-line sĂŁo um grande problema para os consumidores, e a Amazon – dada sua grande popularidade – está repleta dessas postagens nĂŁo autĂŞnticas. Embora empresas individuais tenham tomado suas prĂłprias medidas para resolver o problema, isso marca a primeira vez que a FTC se envolveu e penalizou diretamente uma empresa por revisões de produtos supostamente falsas publicadas.

De acordo com a denĂşncia da FTC, a empresa vendeu um suplemento de “perda de peso” de garcinia cambogia na Amazon, alegando que bloqueava a gordura e suprimia o apetite. AlĂ©m disso, a agĂŞncia alega que Jacobwitz pagou um site chamado “AmazonVerifiedReviews[dot]com ”para publicar análises nĂŁo autĂŞnticas do produto na Amazon, supostamente exigindo que o item mantenha uma classificação mĂ©dia de 4,3 estrelas.

Diz-se que as supostas avaliações pagas deram classificações de 5 estrelas ao produto e indicaram que “eram avaliações verdadeiras escritas por compradores reais”. AlĂ©m disso, as avaliações alegadamente fizeram grandes reivindicações sobre o produto, incluindo o fato de ele ter funcionado para fins de perda de peso.

Sob seu acordo, a empresa nĂŁo pode mais alegar que seus produtos promovem perda de peso, tratamento de doenças ou bloqueio de gordura na ausĂŞncia de “evidĂŞncias cientĂ­ficas competentes e confiáveis”, incluindo testes clĂ­nicos em humanos. EvidĂŞncias semelhantes tambĂ©m sĂŁo necessárias para outras alegações de saĂşde e eficácia relacionadas a outros produtos, alĂ©m de a empresa ser proibida de “fazer deturpações sobre endossos”.

AlĂ©m dos termos do acordo, a empresa recebeu um julgamento de US $ 12,8 milhões, embora a maior parte seja suspensa depois que a empresa pagar US $ 50.000 Ă  FTC e “certas obrigações de imposto de renda nĂŁo remuneradas”.

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