Fóssil de réptil marinho encontrado por mineiros no Canadá

No mês passado, mineiros em busca de pedras preciosas desenterraram os restos de um antigo réptil marinho conhecido como mosassauro. Se no início eles esperavam encontrar a amolita, uma pedra preciosa da cor do arco-íris, sua descoberta, no entanto, fez a alegria dos paleontólogos que ficaram particularmente encantados com o fato de o esqueleto estar quase completo.

O monstro marinho foi descoberto em Alberta, Canadá. Segundo os cientistas, provavelmente pertence ao gênero Tylossaurouma espécie de réptil que viveu há cerca de 70 milhões de anos.

Embora o mosassauro tenha vivido ao mesmo tempo que os dinossauros, os paleontólogos deixaram claro que é de fato um réptil e não um dinossauro.

Uma descoberta importante

O fóssil de mosassauro foi encontrado quando os mineiros pesquisaram a Formação Bearpaw. Segundo eles, esta descoberta não foi realmente inesperada, pois durante a prospecção, muitas vezes encontram esqueletos de répteis marinhos, em particular um a dois espécimes por ano.

Para os cientistas, essa descoberta é de suma importância, já que o esqueleto do animal está quase intacto. Donald Henderson, curador responsável pelos dinossauros do Royal Tyrrell Museum of Paleontology em Drumheller, Alberta, disse que todas as partes do fóssil da cabeça à cauda estão presentes, exceto as barbatanas que devem ter sido apodrecidas ou arrancadas.

Como era o mosassauro em sua época?

Segundo Henderson, o espécime encontrado tinha entre 6 e 7 metros de comprimento. De acordo com suas explicações, seu tamanho imponente era necessário para que ele sobrevivesse em seu ambiente. Um dos maiores predadores da época, o mosassauro comia em grande parte tartarugas, amonites, peixes e até outros mosassauros.

Este réptil marinho era um excelente caçador graças aos seus dentes curvados para trás no nível do teto da boca. Esta particularidade permitiu-lhe não deixar escapar nenhuma presa, uma vez que foi apanhada pelos seus dentes principais.

Por enquanto, ainda não se sabe se o mosassauro um dia será exibido no museu ou não. De qualquer forma, aqueles que desejam ver como eram esses répteis marinhos podem ir ao Royal Tyrrell Museum para descobrir alguns espécimes lá expostos.

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