Fóssil de peixe antigo lança detalhes sobre a evolução da mão humana

Cientistas da Universidade Flinders, na Austrália, trabalhando com uma universidade do Canadá, descobriram o que eles dizem ser o primeiro espécime de peixe que iluminou o que eles chamam de elo evolutivo ausente na transição do peixe para o tetrápode. O fóssil é de uma espécie antiga de peixe chamada Elpistostege, e foi descoberta em Miguasha, no Canadá. A equipe diz que fornece informações sobre como a mão humana evoluiu das barbatanas dos peixes.

Os peixes começaram a mudar para a terra durante o final do período devoniano, milhões de anos atrás. O fóssil completo dos peixes tem 1,57 metros de comprimento e mostra pela primeira vez um esqueleto completo da barbatana peitoral. A equipe usou tomografias computadorizadas de alta energia para examinar atentamente o esqueleto da barbatana peitoral.

As peles revelavam a presença de um humor, raio e ulna. A equipe também encontrou fileiras de carpo (punho) e falanges (dedos) e varredura. Os cientistas dizem que é a primeira vez que há uma descoberta inequívoca de dedos que gostam de barbatana com aumento de nadadeira em qualquer peixe conhecido.

A equipe diz que os dígitos articulados na barbatana são como os ossos dos dedos encontrados nas mãos da maioria dos animais. A descoberta empurra os originais dos dígitos dos vertebrados para o nível dos peixes e nos diz que o padrão para a mão dos vertebrados foi desenvolvido pela primeira vez antes dos peixes saírem da água.

Estudo semelhante no passado foi baseado em amostras esqueléticas incompletas. O espécime completo lança muito mais luz sobre as espécies de peixes. Os cientistas dizem que, embora Elpistostege seja a mais próxima, podemos chegar a um verdadeiro “fóssil de transição” de um intermediário entre peixes e tetrápodes.

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