Fósseis de uma das maiores aves que já existiram revelam seus segredos

Você sabia que algumas aves pré-históricas podem atingir até 5-6 m de envergadura? Isso corresponde a quase o dobro da envergadura das maiores aves que encontramos atualmente, com os condores dos Andes.

De acordo com um estudo recente de fósseis de Pelagornithidae Recuperadas da Ilha Seymour em 1980, essas aves de fato existiram, evoluindo para um tamanho gigantesco depois que os dinossauros desapareceram da face do nosso planeta.

Essa descoberta é resultado do trabalho de Peter Kloess, antropólogo da Universidade da Califórnia (Berkeley) e seus colegas, que se concentraram na análise desses restos fossilizados. Um estudo cujos resultados foram publicados recentemente na revista Relatórios Científicos.

Fósseis de 50 e 40 milhões de anos encontrados na Ilha Seymour

A Ilha Seymour fica na Península Antártica, um dos lugares mais frios do mundo. Isso pode ter contribuído para a preservação desses ossos fossilizados que permaneceram ali desde o Eoceno médio, ou seja, cerca de 56 a 39 milhões de anos antes de nós, antes de encontrá-los em 1980.

Dois fósseis de Pelagornithidae conhecido como ” pássaro com dentes de osso “, outra característica interessante, foram então encontrados na formação da Submeseta. De um lado estavam os tarso-metatarsos (membros inferiores) de 50 milhões de anos e do outro um osso da mandíbula com cerca de 40 milhões de anos.

Essa distribuição da idade dos fósseis acima de 10 milhões de anos mostra que essas aves gigantes sobreviveram muito tempo na Terra, antes de desaparecer. Além disso, a datação fóssil também sugere que a espécie surgiu logo após a extinção dos dinossauros aviários, há 66 milhões de anos.

Esta espécie de ave gigante evoluiu em tamanho ao longo do tempo

Para maior precisão, outros fósseis de Pelagornithidae já foram encontrados em quase todos os continentes. No entanto, seu tamanho era um pouco menor do que o dos dois espécimes recentemente estudados por Kloess e sua equipe.

De fato, segundo os pesquisadores, outro fóssil de aproximadamente 62 milhões de anos também foi registrado, embora este espécime seja muito menor do que o de 50 milhões de anos estudado, cuja envergadura é estimada em aproximadamente 5-6 metros.

Para Kloess e seus colegas, é, portanto, “o maior espécime conhecido por todo o grupo extinto de Pelagornithidae » que nunca pusemos as mãos até agora.

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