Força Espacial dos EUA: um novo cavalo para cumprir uma missão especial

Ghost é o novo recruta da Força Espacial dos EUA. Ele é um mustang de cinco anos que reforçará a equipe de cavalos na Base Aérea de Vandenberg, na costa da Califórnia.

Atualmente, a base já conta com outros quatro equinos, e o novo cavalo fará, assim, parte do programa Conservation Military Working Horse, projeto que a Força Espacial herdou da Força Aérea dos EUA.

Ao contrário do que se poderia pensar, Ghost não vai para o espaço. De acordo com Michael Terrazas, sargento, diretor do Programa Militar do Cavalo de Trabalho e um dos mestres do Ghost, este será de fato como uma espécie de “polícia de conservação quadrúpede”.

Assim, Ghost e seus colegas terão a missão de monitorar as muitas espécies protegidas da região de Vandenberg na companhia de agentes humanos, principalmente atravessando áreas de difícil acesso para veículos, como morros e praias.

Um programa para a proteção de espécies ameaçadas

A Base Aérea de Vandenberg tem uma área de mais de 40.306 hectares, que é 100 vezes maior que o Central Park em Nova York. Tal como acontece com muitos parques e reservas naturais, os animais que vivem em Vandenberg são ocasionalmente caçados.

De acordo com um comunicado do Terrazas, muito antes de a Força Espacial dos EUA assumir o programa, eles sempre aplicavam as leis de pesca e caça, e os cavalos sempre os ajudavam nessa tarefa. Durante suas missões, eles já resgataram caçadores perdidos, além de animais feridos.

Um meio de transporte ecológico

Existem cerca de quinze espécies ameaçadas de extinção em Vandenberg. Como o território da base militar é bastante extenso, com muitas áreas inacessíveis a veículos motorizados, os cavalos são uma das melhores alternativas para chegar aos recantos mais remotos.

Por outro lado, Terrazas explicou que os cavalos são ideais para patrulhas ecologicamente corretas, pois sua pegada ecológica é menor em comparação com a dos ATVs.

Apesar de Ghost e sua equipe não irem ao espaço como astronautas, os cavalos passam por um treinamento rigoroso para cumprir sua missão.

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