‘Flyman’ cai no mar tentando voar com o hoverboard no canal inglês

Uma tentativa corajosa de um inventor francês de pilotar um hoverboard através do Canal da Mancha terminou em fracasso depois que ele caiu no mar. Franky Zapata, que inventou o Flyboard Air a jato, caiu no mar enquanto atravessava o trecho de água entre a França e a Inglaterra em um hoverboard.

Zapata começou sua jornada no início desta manhã, perto de Calais. Seu objetivo era atravessar a baía de St. Margaret (aproximadamente um trecho de 22 milhas de água) na costa inglesa em cerca de 20 minutos. No entanto, ele caiu na água 15 minutos após a decolagem.

Segundo a equipe de Zapata, ele não se machucou no acidente, mas ficou decepcionado. O acidente ocorreu a cerca de 18 km do seu destino quando ele perdeu uma plataforma de desembarque, que estava montada em um barco. O francês planejava usar a plataforma de pouso para reabastecer sua prancha.

Um membro da equipe disse ao The Guardian que as ondas e o vento forte deslocavam ligeiramente a plataforma de pouso de um metro quadrado. Franky Zapata, ex-campeão de jet-ski, foi rapidamente recuperado da água.

“Ele está com muita raiva”, disse Stéphane Denis, membro de sua equipe técnica, à agência de notícias francesa BFMTV. “É uma grande decepção.”

Uma grande multidão se reuniu na praia em Sangatte para testemunhar Zapata voar de prancha através do Canal da Mancha. A jornada de Zapata foi feita para comemorar o 110º aniversário do primeiro voo com motor entre a Inglaterra e a França.

Pouco antes de decolar, o francês disse à mídia que atravessar o Canal da Mancha era “um sonho de infância”.

“Criamos uma nova maneira de voar. Nós não usamos asas. Você é como um pássaro, é o seu corpo que está voando. É um sonho de infância ”, disse ele, de acordo com o The Independent.

Ele deve tentar novamente em breve.

Zapata, 40 é conhecido popularmente como “Flyman”. Ele ganhou popularidade depois de encantar os espectadores nas celebrações anuais do Dia da Bastilha em Paris, sobrevoando o desfile militar. Na época, o presidente francês Emmanuel Macron e a chanceler alemã Angela Merkel estavam presentes.

Zapata disse ao jornal na semana passada que o Dia da Bastilha foi “fácil” comparado ao desafio do Canal da Mancha.

“Usei 3% da capacidade da máquina, enquanto para atravessar o canal precisarei de 99,9%”, disse o inventor.

Na época, ele também disse que tinha 50% de chance de pilotar o hoverboard através do Canal da Mancha.

O hoverboard de Zapata pode voar até 87 milhas por hora a alturas de 50 e 65 pés. O hoverboard é alimentado por cinco jatos pequenos, que podem produzir cerca de 250 cavalos de potência cada. Não é apenas o quadro que o piloto deve cuidar; a instalação também inclui um tanque de combustível nas costas, cheio de querosene e um controle remoto portátil.

Franky Zapata carregava 42 litros de querosene na mochila, mas mesmo isso não foi suficiente para levá-lo através do canal. Assim, ele precisou reabastecer durante uma parada de dois minutos para trocar de mochila.

Segundo as autoridades francesas, inicialmente, lhe negaram permissão para voar pelo Canal da Mancha, dizendo que é muito perigoso devido a embarcações no canal.

“Nós desaconselhamos a travessia porque é extremamente perigoso, dado o tráfego no Canal, um dos mais movimentados do mundo”, disse a autoridade marítima francesa, segundo o The Guardian.

A Zapata inicialmente planejou fazer duas paradas para reabastecer, uma vez nas águas francesas e a outra nas águas britânicas. No entanto, a oposição das autoridades o forçou a reabastecer uma vez no meio do caminho.

“Isso tornou o desafio 10 vezes mais difícil”, disse ele.

Embora decepcionante, o fracasso de Zapata destaca a dificuldade em dominar essa máquina e seu uso prático. O francês disse anteriormente que são necessárias de 50 a 100 horas de prática apenas para ficar em uma máquina dessas. Segundo o The Guardian, os militares franceses estão interessados ​​em usar o Flyboard Air como uma ferramenta logística ou de assalto. O governo francês até fez um investimento no desenvolvimento do Flyboard Air.

O hoverboard a jato era pura ficção apenas alguns anos atrás. As pessoas começaram a acreditar na existência de um dispositivo desse tipo apenas após as filmagens de Zapata dele voando no Flyboard Air acima de um lago. Zapata detém o recorde mundial do voo mais longitudinal de 2.252 metros ao longo da costa sul da França.

No entanto, seu vôo recorde mundial enfrentou oposição da Autoridade de Aviação Civil da França. A autoridade alegou que o hoverboard era tecnicamente uma aeronave e, portanto, violou as regras das alturas mínimas de vôo em áreas povoadas. Zapata não foi processado e, desde então, compartilhou vários vídeos de sua façanha voadora. Sua prancha é inspirada no traje usado pelo personagem principal do filme.

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