Finalmente saberemos se a água é um sistema de propulsão eficiente no espaço

Por meio do projeto Pathfinder Technology Demonstrator (PTD), a NASA quer testar novas tecnologias para seus CubeSats. A realização do PTD será feita em várias etapas. Inicialmente, a agência espacial dos EUA planeja enviar cinco missões para a órbita baixa da Terra.

As tecnologias desenvolvidas pela NASA serão testadas em CubeSats compostos por 6 unidades e que pesam aproximadamente 11 kg. No momento, a agência espacial está preparando o lançamento da primeira missão apelidada de PTD-1. Seu objetivo será verificar a eficiência de um novo sistema de propulsão baseado no uso de água.

Terra vista do espaço
Créditos Pixabay

A NASA está contando com o foguete Falcon 9 da SpaceX para colocar o CubeSat equipado com essa nova tecnologia em órbita baixa da Terra. O lançamento desta missão será de Cabo Canaveral, Flórida (EUA).

Um sistema de propulsão baseado em eletrólise

Para esta missão, a NASA enviará um CubeSat que usa água como combustível. A utilização deste combustível teria muitas vantagens. Além de não ser tóxico, reduz o risco de explosão e economiza dinheiro.

O sistema de propulsão desenvolvido pela NASA é baseado na eletrólise da água. Isso significa que ele usará uma corrente elétrica para separar a molécula de água em seus dois elementos. Este processo produzirá hidrogênio e oxigênio. O CubeSat usará seus painéis solares para capturar a energia necessária para gerar a corrente elétrica necessária para a eletrólise.

Uma tecnologia que combina desempenho e segurança

O sistema de propulsão da missão PTD-1 produzirá, portanto, um combustível gasoso baseado em hidrogênio e oxigênio. Segundo a NASA, queimar essa mistura gerará mais empuxo do que usar água “não separada” como combustível. A agência espacial disse que este sistema oferece o equilíbrio perfeito entre desempenho e segurança.

“A novidade aqui é que o sistema utiliza a água como combustível de forma energética. Esta missão vai mostrar que podemos usar a eletrólise da água em um motor de foguete – e isso é muito legal”, explica o gerente da missão PTD-1 David Mayer.

Paralelamente, a NASA está se preparando para enviar um grupo de três CubeSats, conhecidos como V-R3x, para outro projeto.

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